The Economist: el «exceso de muertes» durante la pandemia supera los 15 millones

por Benjamin Mateus

Quince millones de personas más han muerto durante la pandemia de COVID-19 en comparación con las normas históricas, según un reciente informe de The Economist. Esta cifra es más de tres veces superior a las muertes registradas por el COVID-19, que son 4,6 millones de personas.

‘Muchas personas que mueren estando infectadas por el SARS-CoV-2 nunca se someten a las pruebas de detección y no entran en los totales oficiales’, escriben los editores. ‘Por el contrario, algunas personas cuyas muertes se han atribuido al COVID-19 tenían otras dolencias que podrían haber acabado con sus vidas en un plazo similar de todos modos. ¿Y qué hay de las personas que murieron por causas evitables durante la pandemia porque los hospitales llenos de pacientes de COVID-19 no pudieron tratarlos? Si esos casos cuentan, deben compensarse con las muertes que no se produjeron pero que lo habrían hecho en tiempos normales, como las causadas por la gripe o la contaminación atmosférica’.

Un paciente llevado en camilla en Roma, Italia (Foto: Alessandra Tarantino / AP)

Las naciones capitalistas fueron advertidas en repetidas ocasiones por decenas de organismos nacionales e internacionales de salud pública de que tal evento era más que seguro. Tenían todos los medios a su alcance para emplear todos los recursos para haber frenado la propagación de la infección en su fase inicial y haber puesto fin a la pandemia de forma abrupta.

En lugar de ello, la oligarquía financiera ha desaprovechado todas las oportunidades de acabar con el sufrimiento de miles de millones de personas, enriqueciéndose aún más mediante transferencias masivas de riqueza, sólo para obligar a los trabajadores a volver a sus puestos de trabajo. Esta política ha dado rienda suelta al virus para que no sólo se extienda por todos los rincones del planeta, sino que mute constantemente en formas más virulentas. Ha sido la política de ‘inmunidad colectiva’ (de rebaño) la que ha sacrificado a un número tan masivo de personas bajo el falso auspicio de que ‘el remedio no puede ser peor que la enfermedad’. De hecho, como indica el informe de The Economist, la enfermedad se ha cobrado un horrible tributo a la clase trabajadora internacional, dejando huérfanos y empobreciendo a incontables millones de personas.

Como indica el informe de The Economist, la gran variedad de cifras se debe a la complejidad de la obtención de datos a nivel nacional y subnacional. Los retrasos en la notificación de las muertes, en concreto en la confirmación de las muertes relacionadas con el COVID-19 y el COVID y en la atribución de la causa de la muerte, hacen que las estadísticas sean imprecisas, pero ofrecen una cifra aproximada adecuada. Entre los 156 países del mundo con un millón de habitantes o más, The Economist sólo ha conseguido obtener datos sobre la mortalidad total de 84. Entre ellos, algunos sólo han comunicado estas cifras una vez a sus registros nacionales.

Tabla 1 – Muertes por COVID-19 vs. Muertes por exceso por región global. Los datos proceden del informe de The Economist

Como indica la tabla anterior, la estimación del exceso de muertes en regiones como Asia y África es de un 700 a un 800% por encima de las muertes oficiales por COVID-19. Esto se debe a la aplicación de políticas de inmunidad colectiva mientras se carece de recursos para atender a los infectados. Además, la falta de informes fiables sobre los casos de COVID-19 y los retrasos u omisiones en el seguimiento de los fallecidos han provocado esta gran disparidad de cifras.

El impacto de la pandemia en la India ha sido, con mucho, el más calamitoso. El aumento de la variante Delta en la primavera en todo el país explica un número importante de muertes globales excesivas en los últimos cinco meses. Aunque a mediados de abril sólo se habían registrado 171.000 muertes por COVID-19, el exceso de muertes en ese momento era diez veces mayor, con 1,6 millones. Desde entonces, aunque sólo se han notificado 270.000 muertes adicionales por COVID-19, el exceso de muertes ha aumentado en 2,7 millones, alcanzando los 4,3 millones.

Además, países como Indonesia han tenido incursiones muy mortíferas por el virus, viendo cómo el número de muertes por COVID-19 reportadas se disparaba a medida que los sistemas de salud se inundaban en cuestión de días. Con las supuestas 135.500 muertes por COVID-19, el exceso de muertes se sitúa en un 500% más, con 800.000 muertes estimadas.

Sudáfrica se ha visto azotada por repetidas oleadas de infecciones. Después de haberse enfrentado a la variante Beta del coronavirus, ahora están lidiando con otra cepa designada como C.1.2, que está demostrando un número inusualmente alto de mutaciones y una tasa de mutación. Aunque la cifra oficial de muertes por COVID-19 es superior a 80.000, ha habido cerca de un cuarto de millón de muertes en exceso, una cifra tres veces mayor. Sin embargo, el exceso de muertes comparado con las muertes por COVID-19 en muchas naciones de África indica un grave subregistro. El exceso de muertes en Nigeria es un 6.400% mayor. En Etiopía, es del 3.500 por ciento. El de Egipto es del 1.400 por ciento, y en el Congo se han notificado algo más de 1.000 muertes por COVID. Sin embargo, el exceso de muertes supera las 130.000, es decir, más del 12.000 por ciento. A pesar de los informes de que África se ha librado de la pandemia, este análisis crítico sugiere lo contrario.

Coste económico estimado de la crisis COVID-19. Fuente JAMA

Incluso en regiones como Europa y EE.UU., con sistemas de notificación más robustos y una documentación detallada de los certificados de defunción, debido a la crisis social y al consiguiente caos creado con los sistemas sanitarios sobrecargados durante las repetidas oleadas de infección, las estimaciones de exceso de muertes están muy por encima de las muertes oficiales por COVID-19 notificadas.

A finales de julio, el exceso de muertes en Estados Unidos había caído incluso por debajo de sus normas históricas, y los casos de COVID-19 y las muertes se habían acercado a mínimos no vistos desde marzo de 2020, cuando la pandemia surgió por primera vez en el país.

Pero a medida que los gobiernos estatales y federal de EE.UU. implementaron una política bipartidista de reapertura de las escuelas, los casos de COVID-19 han aumentado rápidamente, y las muertes por COVID-19 han superado recientemente la media de siete días de más de 1.500 por día. El exceso de muertes también se ha catapultado, llegando a 3.000 por día. Esto significa que el exceso de muertes es ahora el doble de las cifras oficiales de COVID-19. En total, las muertes acumuladas de COVID-19, según su rastreador, han alcanzado actualmente cerca de 650.000, y el exceso de muertes es de 820.000, es decir, un 30% más.

Resulta asombroso concebir que, cuando en julio el país podría haber hecho caso a las advertencias de los epidemiólogos sobre la mortalidad de la variante Delta e imponer una estrategia de eliminación integral para evitar más enfermedades relacionadas con el COVID-19, en lugar de ello, en un mes escaso se enfrente a, quizás, su peor calvario con el virus.

Exceso de muertes diarias estimadas a nivel mundial y muertes oficiales de COVID-19. Fuente: The Economist

Al resumir su análisis, el informe de The Economist afirma: ‘Medido por el exceso de muertes en proporción a la población, muchos de los países más afectados del mundo se encuentran en América Latina. Aunque el recuento oficial de muertes de Rusia sugiere que ha protegido a sus ciudadanos de forma tolerante, sus cifras de mortalidad total implican que, de hecho, se ha visto muy afectada por el COVID-19. Del mismo modo, estimamos que el número de muertos de la India es realmente de millones y no de cientos de miles. En el otro extremo de la tabla, en un puñado de países han muerto realmente menos personas durante la pandemia que en años anteriores’.

Incluso mientras la pandemia alcanza nuevas cotas, los gobiernos capitalistas no tienen intención de levantar un solo dedo para poner fin a esta pandemia. El curso actual en el que han puesto al mundo también verá surgir nuevas y más mortíferas cepas del coronavirus que perpetuarán la pandemia, provocando incontables millones de muertes más. Evitar esta catástrofe requiere una intervención política de la clase trabajadora, armada con la exigencia de la erradicación completa y total del COVID-19.

(Tomado de WSWS)

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