Los multimillonarios aumentaron su riqueza en 3,6 billones de dólares en 2020

por Trévon Austin

El Informe sobre la Desigualdad en el Mundo 2022, publicado por la iniciativa de investigación mundial World Inequality Lab, ha revelado que la pandemia del COVID-19 ha ampliado la brecha financiera entre ricos y pobres a un grado que no se veía desde los días de color de rosa del imperialismo mundial a principios del siglo XX.

Según el estudio publicado el martes, los milmillonarios del mundo experimentaron el año pasado el mayor aumento de su cuota de riqueza desde que el Laboratorio Mundial de la Desigualdad comenzó a llevar registros en 1995. Los milmillonarios vieron crecer su patrimonio neto en más de $3,6 billones sólo en 2020, aumentando su participación en la riqueza mundial al 3,5%. Mientras tanto, la pandemia ha empujado a unos 100 millones de personas a la pobreza extrema, aumentando el total mundial a 711 millones en 2021.

‘Las desigualdades mundiales parecen ser tan grandes hoy como lo eran en el momento de mayor auge del imperialismo occidental a principios del siglo XX’, dice el informe. ‘De hecho, la proporción de ingresos que actualmente capta la mitad más pobre de la población mundial es aproximadamente la mitad de lo que era en 1820, antes de la gran divergencia entre los países occidentales y sus colonias’.

El informe muestra que el 10% más rico de la población mundial se lleva el 52% de los ingresos mundiales, frente al 8% de la mitad más pobre. De media, un individuo del decil superior gana $122.100 (87.200 euros) al año, mientras que una persona de la mitad más pobre de los ingresos mundiales gana $3.920 (2.800 euros) al año.

La desigualdad de la riqueza a nivel mundial es aún más pronunciada que la de los ingresos. La mitad más pobre de la población mundial sólo posee el 2% de la riqueza total. En cambio, el 10% más rico posee el 76% de toda la riqueza, con $771.300 (550.900 euros) de media.

Los ultrarricos han desviado una parte desproporcionada del crecimiento de la riqueza mundial en las últimas décadas. El 1% más rico se ha llevado el 38% de toda la riqueza adicional generada desde 1995, mientras que el 50% más pobre sólo ha captado el 2%. La riqueza de los individuos más ricos ha crecido entre un 6 y un 9 por ciento al año desde mediados de la década de 1990, en comparación con la media mundial del 3,2 por ciento.

Los niveles de desigualdad varían según las regiones. En Europa, el decil superior se lleva alrededor del 36 por ciento de los ingresos, mientras que en Oriente Medio y el Norte de África se lleva el 58 por ciento. Sin embargo, las desigualdades entre países han disminuido en las dos últimas décadas, mientras que la desigualdad dentro de los países ‘ricos’ ha aumentado considerablemente. En Estados Unidos, el 1% más rico posee el 35% de la riqueza del país, acercándose a los niveles de desigualdad de la Edad Dorada.

Esta acumulación masiva de capital se ha producido a expensas de la riqueza pública en las últimas cuatro décadas. La proporción de la riqueza en manos de los agentes públicos es casi nula o negativa en los países ‘ricos’, lo que indica que la totalidad de la riqueza es de propiedad privada, una tendencia exacerbada por la pandemia de coronavirus.

El informe también estudió las conexiones entre la desigualdad de la riqueza y las desigualdades en las contribuciones al cambio climático, mostrando que el 10% de los mayores emisores son responsables de cerca del 50% de todas las emisiones de gases de efecto invernadero, mientras que la mitad inferior produce el 12% del total. Esta disparidad también se observa dentro de los países nominalmente ricos. La mitad inferior de la población de Europa, Asia Oriental y América del Norte es responsable de una media de 3 a 9 toneladas métricas de emisiones por persona al año. Esto contrasta fuertemente con las emisiones del 10% más rico de estas regiones: 29 toneladas métricas en Europa, 39 en Asia Oriental y 73 en América del Norte.

Ante esta diversa y grave desigualdad, los autores del informe proponen una serie de ‘impuestos progresivos modernos’ sobre la riqueza que se utilicen para invertir en educación, salud y restauración ecológica.

Pero esa vía es un callejón sin salida; todas las instituciones oficiales y semioficiales de gobierno están subordinadas a los intereses de la aristocracia financiera y sirven para coartar y bloquear cualquier medida que amenace sus acaparamientos de riqueza.

Así lo demuestra la desastrosa respuesta a la pandemia de COVID-19, con gobiernos de todo el mundo que declararon el fin de la pandemia y eliminaron las medidas de protección restantes. En lugar de estar impulsadas por la preocupación por la salud pública, las acciones de los gobiernos han sido impulsadas por el esfuerzo de proteger la riqueza y los privilegios de los escalones superiores de la sociedad.

La flagrante contradicción entre los más ricos del mundo y las precarias circunstancias en las que viven miles de millones de personas está alimentando una creciente ola de militancia de la clase trabajadora. La clase trabajadora debe exigir que la enorme cantidad de riqueza y recursos acaparados por las capas más ricas se aprovechen y se destinen a la lucha contra la pandemia mundial.

El principal obstáculo para resolver las cuestiones sociales candentes del mundo —ya sea el impacto devastador del COVID-19 o el crecimiento generalizado de la desigualdad— son los intereses de beneficio privado de la clase dominante capitalista. Para salvar vidas y evitar un desastre aún mayor, los trabajadores deben construir un movimiento socialista internacional basado en los intereses de la clase obrera.

(Tomado de WSWS)

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