COVID-19: ¿existe el derecho a no vacunarse?

por Francisco de Louçã

Hay dos formas de rechazo a la vacuna: el de las teorías conspirativas de la extrema derecha y el de la reivindicación liberal contra el intervencionismo de las políticas públicas de salud.

Cuatro universidades europeas, incluida Nova de Lisboa, han llevado a cabo una encuesta en siete países sobre su voluntad de recibir la futura vacuna contra el covid. La muestra es pequeña (una media de 1.000 personas por país), pero dado el rigor, puede ser indicativa. En el caso portugués, el 75% de las personas desearía la vacuna, el 18% no sabe si quiere ponérsela y el 7% la rechaza. En otros países, rechazan la vacuna más personas(19% en Alemania y 20% en Francia) y, de abril a junio, el porcentaje de quienes quieren vacunarse ha disminuido en todos los países. ¿De dónde viene este miedo o rechazo a la vacuna?

Conspiración y liberalismo

Hay al menos dos posibles respuestas. La primera es la de las teorías de la conspiración, que son un universo próspero, Bill Gates quiere inocular un microchip en cada persona, la masonería quiere que todos estemos enfermos, y otras maldades. Pululan en la extrema derecha, como en Portugal, y en algunos países, como Francia, han ganado tal notoriedad que arrastra al menos a una quinta parte de la población. Pero es la segunda forma del movimiento antivacunas la que quiero destacar hoy, la reivindicación liberal contra el intervencionismo de las políticas públicas de salud.

La revista The Economist recordó, estos días, su propia posición cuando, en estos asuntos, el liberalismo todavía hacía ley. Así, en 1849, la revista hizo campaña contra la cuarentena, durante los brotes infecciosos, con el pretexto de que el contagio de las enfermedades era una creencia injustificada: “La creencia en el contagio, como la creencia en la astrología y la brujería, parece destinada a desvanecerse; y a medida que nos deshagamos de las regulaciones que nos dicen que consultemos las estrellas y respetemos los presagios antes de decidirnos a iniciar una empresa, y de todas las leyes que se oponen a los malos espíritus y castigan a las brujas, tampoco dudaremos en deshacernos de las regulaciones que imponen la cuarentena, que se establecieron sobre la base de la antigua creencia en el contagio ”. Cinco años después, un editorial de «The Times» expresó la misma idea, de una manera más panfletaria: «Preferimos arriesgarnos al cólera que ser presionados para aceptar la salud [la política sanitaria]».

Salvar vidas

La noción de que la aceptación de las normas sanitarias es una elección individual fue entonces la base ideológica de la campaña liberal contra las vacunas. Y sin embargo, en esos años, ya se conocía en detalle el proceso clínico y el efecto devastador de las epidemias y enfermedades contagiosas. En 1842, un informe de un abogado, Chadwick, que trabajó para combatir la vida insalubre de los pobres en Londres, reveló que la esperanza de vida media de los comerciantes era de 22 años y la de los trabajadores de 16 años. Según él, la causa de las muertes fueron las “miasmas”, los microbios generados en los tugurios en los que vivía la población, es decir, el contagio de enfermedades. Con la lenta imposición de las normas sanitarias y el cambio de las condiciones de la vivienda, a finales de siglo XIX la esperanza media de vida había aumentado seis años en las ciudades británicas, 10 años en París y 20 en Estocolmo. Luego, en el siglo XX, las vacunas empezaron a salvar gente y, con la mejora de la salud pública, hoy hemos alcanzado una esperanza de vida media de más de 80 años. Bienvenida sea la vacuna.

* Francisco Louçã, economista, profesor universitario y activista del Bloco de Esquerda de Portugal, es miembro del Consejo de Estado. Autor, con Michael Ash, de Sombras. El desorden financiero en la era de la globalización, Sylone/Viento Sur, Barcelona, 2019.

(Tomado de Esquerda)

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