El nuevo sublinaje AY.4.2 de delta: las implicaciones de la evolución del coronavirus

por Benjamin Mateus

El mundo se acerca rápidamente al final del segundo año de la pandemia de COVID-19. Ya casi un cuarto de mil millones de personas ha sido infectado por el coronavirus, una gran subestimación según un consenso unánime entre científicos e investigadores. También ha habido casi cinco millones de muertes, aunque se estima que el exceso mundial de muertes supera los 16 millones.

Lo que ha distinguido el segundo año ha sido la introducción de vacunas que salvan vidas que sin duda han salvado numerosas vidas. Poco más de la mitad de la población mundial, la asombrosa cifra de 3,860 millones de personas en todo el mundo, ha recibido al menos una dosis de la vacuna COVID-19.

Sin embargo, a medida que la desigualdad en la distribución de vacunas continúa plagando el mundo, las regiones de Oriente Medio, el continente africano y muchos países de América Latina se han quedado muy por detrás de las naciones de altos ingresos de Europa y América del Norte. África, en promedio, solo ha administrado una dosis única al 8,3 por ciento de su población, una acusación crítica del enfoque oportunista de las facciones gobernantes frente a la crisis.

Y, sin embargo, a pesar de estos logros, aunque favoreciendo a las naciones más ricas, el segundo año ha sido mucho más desastroso y mortal que el primero, ya que casi todos los países del mundo han adoptado un enfoque de ‘aprenderemos a vivir con el virus’ en su respuesta a la pandemia. Si establecemos el anuncio de una Emergencia de Salud Pública de Importancia Internacional (ESPII) por parte de la Organización Mundial de la Salud el 30 de enero de 2020, como un punto fijo en el inicio de la pandemia, exactamente un año después, hubo 103 millones de infecciones reportadas y 2,35 millones de muertes en todo el mundo.

Pero con tres meses para el final de este segundo período, ya 143 millones de personas más han contraído el virus. Un número pequeño pero significativo ha contraído COVID-19 dos o incluso tres veces. Otros 2,64 millones de personas han muerto. Esto significa que, a pesar de la existencia de vacunas que pueden reducir drásticamente la tasa de enfermedad grave y muerte, más han perdido la vida en nueve meses que en los 12 anteriores.

Es importante considerar estas estadísticas, porque la política de convivir con el coronavirus ha permitido que el SARS-CoV-2 mute y desarrolle formas más virulentas para asegurar su “supervivencia”. La clase dominante ha llevado a cabo políticas para satisfacer la incesante necesidad de las instituciones financieras de ver subir sus ganancias trimestrales, lo que ha tenido el efecto de permitir que el virus se vuelva endémico. Existe una íntima correspondencia entre las ganancias financieras de las bolsas de valores y el número de muertos por COVID-19.

La aparición de la variante delta (B.1.617.2) en el segundo año es el contrapunto a esta política criminal de negligencia maligna. Hipertransmisible, más virulento y letal y que posee propiedades de evasión inmunológica más sólidas, en solo unos pocos meses después de debutar en la India en una oleada catastrófica de infecciones, rápidamente dominó todas las demás variantes que causaron estragos en las comunidades de todas las regiones de todo el mundo. el mundo. Al 24 de agosto de 2021, 163 países han informado que la variante delta se ha secuenciado dentro de sus fronteras.

Mientras los países se preparan para afrontar el tercer año de la pandemia, hay indicios de que están surgiendo nuevas mutaciones que han despertado la preocupación de los investigadores. Las hijas de delta están comenzando a dominar, suplantando a sus padres. Han sido designados el linaje AY por PANGO (Asignación filogenética de linajes de brotes globales nombrados). La designación destaca las ramas del árbol evolutivo que caracterizan su relación. Como señala el sitio web, ‘La nomenclatura dinámica de Pango es un sistema para identificar los linajes genéticos del SARS-CoV-2 de relevancia epidemiológica’. La red está supervisada por un equipo de investigadores de las universidades de Edimburgo y Oxford.

La prevalencia de las variantes en toda Inglaterra de casos con secuencias genéticas disponibles del 1 de febrero de 2021 al 25 de octubre de 2021 (excluyendo 245 casos donde la fecha era desconocida)

Hasta ahora se han identificado 75 linajes de este tipo, cada uno con una mutación única. AY.4 ha aumentado en el Reino Unido durante varios meses, lo que representa el 68,2 por ciento de los coronavirus SARS-CoV-2 secuenciados en los últimos 28 días. El sublinaje AY.4.2, también conocido comúnmente como el nuevo “Delta Plus”, ha estado creciendo lentamente, representando el 8,5 por ciento en el mismo período.

El origen de AY.4.2 se remonta a abril en Northumbria del Reino Unido por COG-UK, un consorcio británico que ha secuenciado más de 1,2 millones de genomas completos del coronavirus. Las dos muestras estaban relacionadas con un viaje reciente a la India. Al explicar esta nueva designación, Scroll.indijo: ‘Una vez que el etiquetado de un linaje tiene cinco niveles de profundidad, se inicia una nueva combinación de letras para evitar que el nombre se alargue demasiado. Por lo tanto, las formas AY del virus no son muy diferentes de las anteriores, a pesar de que su etiquetado es diferente. Todos son sublinajes de delta’.

Algunos de los científicos que estudian AY.4.2 han estimado que es entre un 10 y un 15 por ciento más transmisible que delta. Afirman que tal ventaja probablemente no conducirá a un aumento significativo de las infecciones. Otros han atribuido el aumento de AY.4.2 a un fenómeno llamado efecto fundador. Esto significa que todas las personas de un grupo aislado de una población más grande se infectaron con este sublinaje. Es una aleatoriedad que acompaña a la selección de estos pequeños grupos de la población más grande y no representa a la población más grande, ni debe interpretarse como una variante dominante. Sin embargo, muchos han señalado que todavía es demasiado pronto para confiar en esta suposición.

Proporción de AY.4.2 en los casos secuenciados en Inglaterra (rojo), Escocia (azul) y Gales (verde) hasta el 16 de octubre de 2021. Se indica que la semana más reciente tiene datos menos completos y que existen pocos datos recientes para Irlanda del Norte (pero previamente era de baja incidencia)

Hay dos mutaciones genéticas específicas que definen AY.4.2 —Y145H y A222V— que afectan la proteína de pico del virus. El A222V se vio por primera vez en el linaje B.1.177 el año pasado en España, distribuido por viajeros de vacaciones. Sin embargo, es la mutación Y145H la que parece haber aumentado la transmisibilidad del virus.

Esta sección de la proteína de la espiga es atacada frecuentemente por anticuerpos. Delta tiene mutaciones en esta región que parecen mejorar su mayor capacidad para escapar de la inmunidad. Esto significa que los anticuerpos tienen más dificultades para atacar el virus, lo que le permite escapar y es más probable que infecte a un individuo previamente infectado o vacunado. Sin embargo, los científicos están estudiando estas mutaciones y sus hallazgos aún no se han revisado.

Más recientemente, el número de infecciones AY.4.2 secuenciadas ha aumentado en todas las regiones de Inglaterra, incluidas Escocia y Gales.

Cornelius Roemer, un biólogo computacional del Biozentrum, Basilea, Suiza, señaló que el AY.4.2 en Escocia tiene una mutación de pico adicional S: 1264L y en “menos de 10 semanas va desde la primera aparición a 2,000 secuencias. Ahora es más del 50 por ciento de todos los AY.4.2 en Escocia. … Curiosamente [se] encontró también en AY.23, el linaje [que] surgió en Singapur y [es] frecuente en el sureste de Asia. … También aparecerá en AY.26 en los EE. UU. Evolución al menos tres veces convergente con participaciones significativas”. La última afirmación implica que estas tres versiones diferentes del coronavirus han encontrado la misma mutación para explotar para su supervivencia.

Según un artículo reciente en The World, se han analizado más de cuatro millones de secuencias genómicas de SARS-Cov-2. La secuenciación de estos virus puede proporcionar información fundamental para los funcionarios de salud pública. Al comprender la implicación de estos códigos cambiantes, específicamente en regiones conocidas que aumentan la virulencia de un patógeno, los científicos pueden determinar las señales de advertencia tempranas que harían posible reunir recursos de salud pública para intervenir antes de que se permita a la variante particular un amplio espacio y pueda escapar. a otras regiones geográficas.

Aunque este enfoque será fundamental para estudiar e identificar futuros patógenos, el hecho de que el virus pueda evolucionar a través de vías biológicas evolutivas convergentes para escapar de las presiones naturales que se interponen en su camino a través de la inmunidad de la población destaca la necesidad crítica de eliminar el COVID-19 de la faz de la tierra. El coronavirus, bajo las presiones actuales, se ve impulsado a desarrollar la capacidad de escapar de la inmunidad. Tal característica en un virus respiratorio sería extremadamente catastrófica.

(Tomado de WSWS)

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