El cambio climático está desencadenando una crisis humanitaria, según un informe de la ONU

por Daniel de Vries

“Nuestra gente y el planeta están siendo golpeados por el cambio climático. Casi la mitad de la humanidad vive ahora en la zona de peligro. Muchos ecosistemas se encuentran ahora en un punto de no retorno. Los hechos son innegables”, remarcó Antonio Guterres, secretario general de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) al presentar el último informe internacional sobre los impactos del cambio climático. “Esta abdicación del liderazgo es criminal. Los mayores contaminadores del mundo son culpables de un incendio provocado en nuestro único hogar”.

Estas palabras del jefe de la ONU reflejan las conclusiones del examen más detallado hasta la fecha de los impactos actuales del cambio climático y los riesgos futuros. El nuevo informe, preparado por 270 científicos de 67 países bajo los auspicios del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés), es el segundo de una evaluación científica de tres partes que detalla, respectivamente, cómo está cambiando nuestro clima, los impactos y las soluciones. Esta es la sexta evaluación de este tipo desde 1990.

El informe representa otra señal de alarma que ha sonado desde que se desarrollaron por primera vez los modelos climáticos informáticos en las décadas de 1970 y 1980. Cualquier retraso adicional en la acción global concertada sobre el cambio climático, advierte el informe, significa que el mundo ‘perderá una ventana de oportunidad breve y que se cerrará rápidamente para asegurar un futuro habitable y sostenible para todos’.

La invocación de un futuro potencialmente “invivible” está respaldada por el contenido del informe, que aclara que ya se está desarrollando una crisis humanitaria.

“El aumento de los fenómenos meteorológicos y climáticos extremos”, señalan los autores, “ha expuesto a millones de personas a una inseguridad alimentaria aguda y a una seguridad hídrica reducida”. En África, por ejemplo, el cambio climático ha reducido la productividad agrícola en un 34 % durante las últimas seis décadas. Los aumentos adicionales de temperatura socavarán la producción de alimentos y la nutrición, especialmente en países vulnerables, advierte el informe.

Además, el cambio climático está “impulsando cada vez más el desplazamiento en todas las regiones, y los pequeños estados insulares se ven afectados de manera desproporcionada”. Solo en 2019, 13 millones de personas en Asia y África se convirtieron en refugiados climáticos debido a inundaciones y otros climas extremos.

En todas las regiones del mundo, el cambio climático ya ha tenido un gran impacto en la salud, incluso a través de olas de calor, un aumento de las enfermedades transmitidas por vectores, una mayor exposición al humo de los incendios forestales y el colapso de los sistemas de atención médica durante los desastres climáticos. “El cambio climático y los eventos extremos relacionados aumentarán significativamente la mala salud y las muertes prematuras a corto y largo plazo”, según el informe.

En total, se estima que entre 3.300 y 3.600 millones de personas “viven en contextos que son altamente vulnerables al cambio climático”. Para 2050, en menos de tres décadas, más de mil millones de personas que viven en áreas bajas de las ciudades costeras se enfrentarán a crecientes amenazas de inundaciones. Para fines de siglo, entre la mitad y las tres cuartas partes de la población mundial podrían experimentar “condiciones climáticas potencialmente mortales” debido al calor y la humedad insoportables.

En tales condiciones, la capacidad de adaptarse a los extremos climáticos alcanza sus límites. No obstante, se necesitan con urgencia medidas a gran escala para mejorar la infraestructura para hacer frente a las olas de calor, la sequía y las inundaciones. Sin embargo, los proyectos actualmente en curso, señala el informe, en su mayoría han sido ‘fragmentados, de pequeña escala, incrementales, específicos del sector, diseñados para responder a los impactos actuales o riesgos a corto plazo, y se han centrado más en la planificación que en la implementación’. La implementación de estos proyectos también es muy desigual, con las “brechas de adaptación más grandes que existen entre los grupos de población de bajos ingresos”.

Los intentos de los gobiernos capitalistas de remediar esta desigualdad a través de promesas de ayuda mutua y compromisos de los bancos para invertir en proyectos de adaptación en los países en desarrollo han demostrado ser sumamente inadecuados. Los efectos devastadores de los desastres climáticos los sienten de manera desproporcionada la clase trabajadora y los pobres, en particular a través de fenómenos meteorológicos extremos más frecuentes y devastadores, como huracanes, incendios forestales y vórtices polares, por nombrar algunos.

El informe también enfatiza la conexión entre los impactos en los sistemas naturales y la sociedad humana. La destrucción de los ecosistemas aumenta nuestra vulnerabilidad al cambio climático, limitando las posibilidades de adaptación. Por el contrario, la contaminación generalizada en el medio ambiente y la destrucción de hábitats conduce a una mayor susceptibilidad al cambio climático para los ecosistemas restantes.

Las consecuencias para la biodiversidad son asombrosas. El informe señala que hasta el 14 por ciento de todas las especies terrestres y de agua dulce se enfrentan a la extinción incluso si las temperaturas globales se limitan a un aumento de 1,5 C. Bajo escenarios de mayor calentamiento, casi un tercio de estas especies podrían perderse para siempre. “El cambio climático ha causado daños sustanciales y pérdidas cada vez más irreversibles, en ecosistemas marinos terrestres, de agua dulce, costeros y de mar abierto”.

Para limitar estos impactos catastróficos e irreversibles, cada fracción de grado y cada año importa. La oportunidad de limitar el calentamiento a 1,5 grados aún es posible, pero se desvanece rápidamente. Para llegar allí, se necesita una reducción del 45 por ciento en las emisiones globales durante los próximos ocho años. Sin embargo, los compromisos actuales de los gobiernos nacionales reafirmados en Glasgow el año pasado, si se cumplen, equivalen a un aumento de las emisiones del 14 por ciento durante el mismo período.

El contraste entre la trayectoria del capitalismo y lo que se necesita para asegurar un futuro para la humanidad en la tierra es marcado. El informe llega cuando los gobiernos de todo el mundo abandonan cualquier esfuerzo por contener una pandemia que ya ha matado a millones y mientras las principales potencias preparan sus armas nucleares.

El valor de la evaluación del IPCC no es que los líderes de los gobiernos capitalistas de alguna manera se dejen llevar a la acción por la evidencia indiscutible de una catástrofe en el horizonte. Cada informe que detalla con más certeza las nefastas consecuencias del cambio climático se enfrenta con un fracaso total en los rituales anuales de la cumbre climática. La clase dominante ha demostrado su indiferencia ante la muerte en masa.

Las advertencias en el informe plantean la urgencia de que la clase obrera internacional se una en la lucha por el socialismo y reorganice fundamentalmente la sociedad para satisfacer las necesidades humanas, no las ganancias.

(Tomado de WSWS)

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