Se acelera el aumento de la pandemia de COVID-19 a nivel internacional

por Benjamín Mateus

Después de siete semanas de disminuciones constantes en los casos de COVID-19 provenientes del aumento repentino del invierno, la Organización Mundial de la Salud (OMS) advierte de un aumento constante de nuevos casos a nivel mundial durante las últimas cinco semanas.

La semana que comenzó el 15 de marzo registró 3,28 millones de casos nuevos, frente a los 2,49 millones de la semana del 15 de febrero, hace apenas un mes. Esto equivale a 100.000 casos nuevos por día en todo el mundo.

En cinco de las seis regiones del mundo (América, Europa, Sudeste de Asia, Mediterráneo Oriental y Pacífico Occidental) los casos han aumentado. El número de nuevas infecciones en todo el continente africano se ha estancado a tasas diarias elevadas.

En una palabra, la oleada de primavera está en marcha.

Aún más preocupante es el hecho de que la disminución semanal de muertes por COVID-19 ha cesado y las muertes ahora están aumentando. Después de un mínimo de 59.000 muertes en todo el mundo la semana que comienza el 8 de marzo, el recuento de muertes para la semana que comienza el 15 de marzo ha aumentado a más de 60.000 y sigue aumentando. La OMS ha confirmado que desde el inicio de la pandemia hace poco más de un año ha habido más de 22,5 millones de casos de COVID-19 en todo el mundo y más de 2,7 millones de muertes.

La pandemia ha provocado una pérdida masiva de puestos de trabajo en países de ingresos bajos y medianos, lo que amenaza a cientos de millones de personas con el hambre y la falta de vivienda, además de la enfermedad y la muerte. Un informe publicado en Science Advances en febrero encontró niveles alarmantes de pérdida de ingresos: el 70 por ciento de los hogares en nueve países de África, Asia y América Latina informaron pérdidas financieras, lo que obligó a millones de personas a comer comidas más pequeñas u omitirlas por completo.

Según Edward Miguel, economista de la Universidad de California, Berkeley, “en los primeros meses de la pandemia, la recesión económica en los países de ingresos bajos y medianos fue casi con certeza peor que cualquier otra crisis económica global reciente que conozcamos, ya sea la crisis financiera asiática de finales de la década de 1990, la Gran Recesión que comenzó en 2008 o la crisis más reciente del Ébola. Los costos económicos fueron simplemente severos, absolutamente severos».

El nacionalismo de las vacunas ha exacerbado la pandemia. Al 21 de marzo, se habían administrado cerca de 440 millones de dosis de la vacuna COVID-19 en todo el mundo, lo que equivale a 5,7 dosis por cada 100 personas. Sin embargo, la distribución de estos medicamentos que salvan vidas ha sido desigual y caótica.

La mayor parte de las vacunas se ha administrado en los Estados Unidos, con 124,5 millones de inyecciones en el brazo, o el 28 por ciento de todas las vacunas administradas a nivel mundial. Estados Unidos representa solo el 4,25 por ciento de la población mundial.

Estados Unidos ha proporcionado al menos una dosis de una vacuna al 38 por ciento de su población hasta ahora. El promedio de siete días se sitúa en alrededor de 2,6 millones por día.

En comparación, Europa, que ha estado luchando con problemas relacionados con la producción y distribución, y más recientemente las preocupaciones sobre la vacuna COVID-19 de AstraZeneca, ha logrado inocular solo a 13 de cada 100 personas con al menos una dosis.

En el último recuento, la mayor parte del mundo aún no ha visto una vacuna COVID-19 y, según todos los informes, es posible que no hasta bien entrado el próximo año. Según el New York Times, los residentes de países ricos y de ingresos medios han recibido alrededor del 90 por ciento de todas las vacunas entregadas hasta ahora.

Los países de bajos ingresos han pedido a la OMS que los ayude a adquirir estas vacunas que salvan vidas y que les brinde apoyo científico y tecnológico para desarrollar la capacidad de fabricación de vacunas en sus países. Estados Unidos, el Reino Unido y la UE se han resistido a tales medidas.

La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, advirtió que estaba lista para introducir controles de emergencia en la producción y distribución de la vacuna COVID-19 para «garantizar que los europeos se vacunen lo antes posible». Incluso amenazó con invocar el artículo 122 del Tratado de Lisboa de la UE, lo que le permite utilizar medidas de emergencia para asegurar las reservas de vacunas necesarias, lo que agrava aún más la escasez general de suministros y su distribución muy desigual.

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, ha declarado repetidamente su intención de vacunar primero a la población estadounidense. «Vamos a empezar asegurándonos de que los estadounidenses sean atendidos primero», dijo recientemente. «Pero luego intentaremos ayudar al resto del mundo».

La segunda parte de su declaración no es más que jerga diplomática. Estados Unidos utilizará su dominio absoluto sobre las propiedades intelectuales y la capacidad de producción de las vacunas como palanca para perseguir los intereses geopolíticos y lucrativos de la élite empresarial estadounidense contra amigos y enemigos nominales por igual. En particular, se utilizará para enjuiciar sus políticas agresivas contra China y Rusia y la demanda de que sus «aliados» europeos y asiáticos se alineen detrás de su esfuerzo por mantener la hegemonía global de Estados Unidos.

La pandemia se ha convertido en un arma en manos de las élites gobernantes. Actualmente, el epicentro de la pandemia es Brasil. Jair Bolsonaro, el presidente fascistizante del país, esencialmente está llevando a cabo un experimento de laboratorio en el que la peligrosa variante P.1 arrasa en todo el país, mientras le dice a la población que “deje de quejarse” sobre el COVID-19.

Brasil ha registrado 12 millones de casos de COVID-19 y se está acercando rápidamente a las 300.000 muertes, las últimas 100.000 de ellas ocurrieron desde principios de 2021. Las cifras oficiales de muertes de más de 2.700 por día son en realidad una gran subcontabilidad, ya que las personas mueren en casa. mientras los sistemas de salud colapsan, incapaces de manejar la avalancha de nuevos pacientes con COVID-19. La Fundación Oswaldo Cruz (Fiocruz), una institución de investigación en salud pública, advirtió: “Brasil está experimentando un colapso histórico de sus servicios de salud debido a que las unidades de cuidados intensivos en los hospitales se agotan”.

India se encuentra en la etapa inicial de una segunda ola. Los casos se están acelerando rápidamente a medida que aparecen nuevas cepas más virulentas. Con más de 47.000 nuevos casos de COVID-19 reportados el sábado, las infecciones se han multiplicado casi por cinco desde hace un mes. Esto ha ido acompañado de un aumento en el número diario de muertos. Los casos activos han aumentado en 29 de los 36 estados de la India. Se han detectado 400 casos de variantes virulentas en la India, de los cuales 158 se han informado solo en las últimas dos semanas.

Con la oleada de primavera, en parte atribuible a la variante B.1.1.7, ganando impulso en toda Europa, varios países han impuesto nuevas restricciones.

El primer ministro francés, Jean Castex, colocó cerca de un tercio de la población —unos 21 millones de personas en 16 regiones del país, incluida París— bajo cierre, ante el aumento de infecciones. La semana pasada, el número de personas en unidades de cuidados intensivos superó las 4.200, el nivel más alto desde noviembre. Los casos diarios de COVID-19 ascienden a más de 35.000.

El promedio de siete días de Alemania se está acelerando, habiendo subido a más de 12.000 casos por día, y el número de muertos ha dejado de disminuir. La canciller Angela Merkel señaló en una conferencia de prensa que probablemente sea necesario aplicar un «freno de emergencia» y volver a imponer medidas de confinamiento. El ministro de Salud dijo que Europa carecía de las vacunas necesarias para reducir significativamente los casos.

Polonia y Ucrania han vuelto a imponer medidas de cierre a medida que los nuevos casos se acercan a sus picos anteriores de noviembre. Una vez más, los sistemas de salud están siendo maltratados.

La República Checa, donde los casos habían disminuido, está notificando numerosos casos de síndrome inflamatorio multisistémico (MIS-C). Sin el tratamiento adecuado, esta afección puede causar daños graves en los órganos e incluso fallas, lo que puede provocar la muerte. Además, la repetida imposición y levantamiento de restricciones está aumentando las tensiones sociales. Las manifestaciones contra las restricciones al coronavirus están aumentando en varias ciudades europeas, incluida Ámsterdam.

Estados Unidos sigue en una posición precaria, donde el recuento diario de casos se ha estabilizado en alrededor de 55.000. La cifra diaria de muertos sigue disminuyendo, pero se mantiene en un promedio móvil de siete días de más de 1.000. Sin embargo, varias regiones del país están experimentando nuevos aumentos en los casos, incluso cuando la administración Biden promociona el «éxito» de su campaña de vacunación.

El promedio móvil de siete días en el estado de Nueva York es de más de 7.000 por día y se ha mantenido estable durante un mes; la tasa de positividad no ha bajado del 6 por ciento en meses.

Los casos en Nueva Jersey han aumentado constantemente desde el 25 de febrero. Rhode Island tiene una tendencia al alza lenta, mientras que Massachusetts se ha estancado en alrededor de 1.600 casos por día. Florida se mantiene estable en 5.000 casos por día. Michigan, sin embargo, ha experimentado un aumento dramático en los casos.

Muchos expertos en salud advierten que incluso mientras continúa la carrera para vacunar a los estadounidenses, si no se siguen las medidas adecuadas de seguridad y mitigación, los EE. UU. podrían ver un resurgimiento de las infecciones por COVID-19. Las escenas de vacacionistas y juerguistas de las vacaciones de primavera en Miami Beach durante el fin de semana plantean preocupaciones significativas de que la situación amenaza con volverse explosiva.

(Tomado de WSWS)

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