Esta semana comienzan las huelgas ferroviarias en el Reino Unido: la clase obrera necesita su propia estrategia

por Thomas Scripps

El lunes por la tarde, Mick Lynch, el secretario general del sindicato de los Trabajadores del Ferrocarril, Marítimos y de Transporte (National Union of Rail, Maritime and Transport Workers, RMT, en sus siglas en inglés), confirmó que las huelgas ferroviarias nacionales, en las que participarán 50.000 trabajadores, se llevarán a cabo este martes, jueves y sábado. Se quejó de que al sindicato no se le había dado ‘ninguna opción’ porque el gobierno conservador había ‘impedido activamente que se llegara a un acuerdo’ con la patronal. ‘La mano muerta de este gobierno conservador está sobre este conflicto’.

El líder del RMT, Mick Lynch, hablando en el mitin del Trades Union Congress en Londres, el 18 de junio de 2022 (WSWS Media)

Se supone que Lynch está descubriendo lo que era evidente desde el principio, que los tories quieren una huelga y movilizar todo el poder del Estado para infligir una derrota a los trabajadores ferroviarios y a toda la clase obrera. Pero mientras los tories han estado en pie de guerra durante semanas, el RMT, el Congreso de Sindicatos (Trades Union Congress, TUC, en sus siglas en inglés) y los demás sindicatos han estado ofreciendo condiciones de rendición en cada oportunidad posible. Lo último que quieren es que surja una ola de lucha de clases a una escala que no se ha visto en décadas.

El domingo por la noche, el Times enumeró las siguientes demandas salariales: el Sindicato de Servicios Públicos y Comerciales, que representa a 188.000 trabajadores, por el 10 por ciento; el Sindicato Nacional de Educación, que representa a 500.000 personas, y el sindicato NASWUT, que representa a 300.000 personas, con un 11-12%; Unite, Unison y GMB, que representan a 1,4 millones de trabajadores de la administración local, con un 11%; el Royal College of Nursing, que representa a 500.000 personas para el 16%, y la British Medical Association, que representa a 160.000 personas para el 22% de los médicos en formación.

Ninguna de estas burocracias, que han presidido colectivamente una década de austeridad y el peor estancamiento salarial en siglos, tiene la intención de luchar seriamente por estas demandas. Ni siquiera han hecho una votación entre sus miembros. Pero se ven obligados a hablar en esos términos debido al abrumador sentimiento entre los trabajadores de luchar contra el gobierno de Johnson para aumentar los salarios y compensar la peor crisis del coste de la vida de los últimos tiempos.

Otros trabajadores que están siendo convocados son 40.000 trabajadores de BT por el Sindicato de Trabajadores de la Comunicación, y 100.000 trabajadores de Royal Mail; 16.000 trabajadores de British Airways y 500 del aeropuerto de Heathrow convocados por Unite; y la huelga indefinida que están llevando a cabo los trabajadores de los autobuses de Arriva en Yorkshire y los trabajadores de la basura de Coventry.

El secretario general del Tesoro, Simon Clarke, respondió atacando las ‘expectativas irreales’ de los trabajadores y diciéndoles que se preparen para los recortes. El gobierno está haciendo recortes salariales en el sector público de entre el 2% y el 3%, mientras que la inflación se sitúa actualmente en el 11,1% y va en aumento.

En todo el mundo se está librando la misma lucha. Se han lanzado huelgas generales en Grecia, Italia y Bélgica. El viernes pasado tuvo lugar en Italia una huelga nacional de transportes contra la privatización. Los trabajadores de Ryanair harán huelga en Bélgica y Portugal del 24 al 26 de junio, en Francia del 25 al 26 de junio, en Italia el 25 de junio y en España del 24 al 26 de junio, el 30 de junio y el 1 y 2 de julio.

Manifestantes marchan durante una huelga nacional de 24 horas en Atenas, Grecia, el miércoles 6 de abril de 2022. (AP Photo/Thanassis Stavrakis)

Las huelgas ferroviarias del Reino Unido son un frente vital en esta contraofensiva global en expansión de la clase obrera internacional. Para ganar, los trabajadores ferroviarios necesitan saber claramente contra quién luchan y quiénes son sus aliados.

El gobierno tory de Johnson pretende dar un primer golpe devastador contra la ola de huelgas que amenaza con estallar este año. El secretario de Empresa, Energía y Estrategia Industrial, Kwasi Kwarteng, ha presentado unos planes, que se presentarán esta semana y entrarán en vigor a mediados de julio, que permitirán la contratación de personal interino como esquiroles para sustituir a los trabajadores en huelga. El gobierno también quiere promulgar una ley que haga obligatoria la cobertura de servicios mínimos durante las huelgas.

Los sindicatos han advertido repetidamente al gobierno que corre el riesgo de provocar una explosión social que dejaría al RMT y a otros incapaces de controlar el auge de la clase trabajadora. Instan a profundizar en su asociación corporativista con el gobierno para aplicar sus ataques de forma menos incendiaria.

Esto se ejemplifica con la demanda salarial del RMT de sólo el 7,1 por ciento, cuatro puntos por debajo de la tasa de inflación actual, justificada con el espurio argumento de que ésta era la tasa de inflación cuando se iniciaron las conversaciones salariales en diciembre. Cuando se iniciaron las negociaciones, los trabajadores necesitan pagar las facturas a los precios que se cobran hoy y compensar las pérdidas de las congelaciones salariales anteriores.

Del mismo modo, el sindicato insiste únicamente en que no haya despidos obligatorios, al tiempo que subraya su historial de aceptación de miles de los llamados despidos voluntarios, impuestos aprovechando la desesperación de los trabajadores de más edad.

El RMT ya dejó claro que estaba dispuesto a un compromiso tras otro. El 15 de junio, Lynch envió una carta al secretario de Transportes Grant Shapps y al canciller Rishi Sunak pidiendo conversaciones ‘sin ninguna condición previa’.

Los esfuerzos de Lynch durante una conferencia de prensa ayer para rehabilitar políticamente a Sir Keir Starmer y al Partido Laborista dieron la medida completa de las pretensiones del RMT de representar una alternativa militante.

El líder del Partido Laborista británico, Sir Keir Starmer, pronuncia su discurso de apertura en la conferencia anual del partido en Brighton, Inglaterra, el miércoles 29 de septiembre de 2021.(AP Photo/Alastair Grant)

Starmer y ‘su equipo’ deben ‘aprovechar la ola de resistencia’ de la clase trabajadora. Los laboristas, insistió, están ‘en contra de que los trabajadores sean explotados, y están en contra de este gobierno tory’.

¡Qué colosal mentira! Starmer se opuso públicamente a las huelgas ferroviarias sólo 24 horas antes, lo que llevó a Lynch a declarar: ‘Si alguien pudiera decirme dónde están los laboristas, me encantaría escucharlo’. Tras el cínico giro de Lynch, PoliticsHome filtró una carta dirigida a los miembros del gabinete laborista en la sombra en la que se les decía: ‘Tenemos líneas robustas. No queremos que estas huelgas sigan adelante con el consiguiente trastorno para el público’ y ‘para ello, por favor, recuerden que los frontbenchers [diputados con cargo ministerial], incluidos [los secretarios privados parlamentarios], no deben estar en los piquetes’.

Dejados en manos de los sindicatos y del Partido Laborista, las huelgas serán traicionadas. Los trabajadores del ferrocarril y los millones de otros trabajadores que presionan para la acción industrial no pueden ir a la batalla bajo un liderazgo que busca desesperadamente la rendición. Deben formar urgentemente su propia estrategia para la victoria y sus propias organizaciones líderes para llevarla a cabo.

La declaración del Partido Socialista por la Igualdad (Gran Bretaña), ‘La huelga ferroviaria británica: Movilizar a toda la clase obrera contra el gobierno de Johnson’, propone un programa de acción para luchar contra el gobierno y la patronal. Pide:

¡Un aumento salarial del 20 por cientopara los trabajadores del ferrocarrilque rompa la inflación! Hay que luchar por ello a través de una acción coordinada de los maquinistas, conductores, personal de mantenimiento y de estaciones. Contra las afirmaciones de que ‘no hay dinero’ para financiar el transporte público, salarios y pensiones decentes, deben luchar por medidas socialistas, incluyendo la expropiación de las compañías ferroviarias bajo el control de los trabajadores.

¡Derroten el plan de los Grandes Ferrocarriles Británicos! La congelación salarial impuesta a los trabajadores del ferrocarril, los recortes de más de 3.000 millones de libras y la amenaza de eliminar miles de puestos de trabajo y de desintegrar las pensiones forman parte del plan tory para los Great British Railways. El RMT, el ASLEF y el TSSA son los socios de Johnson en este plan a través del Grupo de Recuperación de la Industria Ferroviaria.

¡Amplieny unificenlos conflictos en todos los sectores! Los trabajadores están votando a favor de la huelga por los mismos temas y se enfrentan a empresarios decididos y ultra ricos. Hay que superar los esfuerzos de los sindicatos por reprimir y dividir las luchas y preparar la organización de una huelga general.

¡Librenuna lucha política para hacer caer al gobierno de Johnson! Una huelga general no puede tener éxito en sus objetivos sin montar un desafío político directamente contra el gobierno de Johnson que implementa ataques históricos en todos los sectores en nombre de las corporaciones y los superricos.

¡Construyan el Partido Socialista por la Igualdad (Socialist Equality Party, PSI, en sus siglas en inglés) como la dirección de la clase obrera!El Partido Laborista no ofrece ninguna alternativa a los tories de Johnson. Son partidos igualmente derechistas de autoritarismo, militarismo, infección masiva y austeridad. Los trabajadores necesitan su propio partido para luchar por sus intereses en un programa socialista e internacionalista.

La lucha por estas reivindicaciones requiere sobre todo la construcción de nuevas organizaciones de lucha, comités de base responsables ante los propios trabajadores y el establecimiento de vínculos más allá de las empresas, las industrias y las fronteras nacionales. Exhortamos a los trabajadores que quieran asumir esta perspectiva a que la discutan con sus colegas y se pongan en contacto con el PSI y la Alianza Internacional Obrera de Comités de Base hoy mismo.

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