51 años en las raíces de King Crimson: «In the wake of Poseidon»

por Sid Smith

El segundo álbum de King Crimson, In The Wake Of Poseidon, fue lanzado hoy hace 51 años. Grabado después de la implosión de la banda durante su gira por Estados Unidos en 1969, In The Wake Of Poseidon es el sonido de una idea que simplemente se negó a rendirse ante la adversidad extrema y las probabilidades aparentemente insuperables. Es comprensible que la salida conmocionada de la mitad del grupo haya minado la confianza que había caracterizado el comportamiento de Crimson durante gran parte de los 12 meses anteriores. Sin embargo, en una notable muestra de determinación personal y artística, Poseidon enfrenta el desafío de retener y desarrollar la feroz originalidad de las ideas que ayudaron a impulsar el álbum debut de Crimson.

Si bien Court había sido un esfuerzo verdaderamente colectivo, sin lugar a dudas se moldeó en gran medida en torno a la escritura y la musicalidad de Ian McDonald. Con Fripp ahora al mando exclusivo de la dirección musical de Crimson, hay un movimiento hacia territorios de bordes más duros y menos orientados al rock que se ampliarían aún más en discos Crimson posteriores. A pesar de un parecido superficial con Court, causado en gran parte por la decisión de secuenciar las pistas de una manera que refleja la dinámica del lado uno del debut de Crimson, Poseidón merece ser juzgado por sus propios méritos y no simplemente como un complemento de su predecesor más famoso.

Sin una banda en funcionamiento, Fripp’s le pidió a Greg Lake, luego esperando su momento hasta que el recién formado ELP pudiera comenzar a trabajar, que se quedara como vocalista invitado mientras también reclutaba al baterista Michael Giles (junto con su hermano, el bajista, Peter) para regresar como sesión. músicos. Esta fue una solución que fue práctica como pragmática. Habiendo vivido y trabajado juntos como Giles, Giles & Fripp durante la mayor parte de 1968, el equipo central responsable de establecer las pistas del álbum tenía un historial probado de trabajo rápido y eficiente.

La presión para mantener el impulso comercial de ITCOTCK produjo un lanzamiento único sorpresa. Cat Food (respaldado por Groon) se publicó en marzo de 1970 y estaba lo más alejado posible del álbum debut. El ambiente anárquico de la canción ocasionado por el piano despreocupado de Keith Tippett y la risa a mitad de la canción de Greg (causada por Fripp dejándose caer los pantalones mientras Lake cantaba) hizo de este uno de los lanzamientos de sencillos más inverosímiles del año.

A pesar de estos factores, sin mencionar las letras satíricas de Peter Sinfield, el perfil de Crimson en ese momento era tal que se le pidió a la banda que sincronizara los labios con una interpretación de la canción para el programa de televisión en horario estelar de la BBC, Top of the Pops. Tal vez, como era de esperar, no logró captar la atención de los principales recolectores de pop. Sin embargo, señaló a los críticos y fanáticos que Crimson era una empresa en marcha y, lo que es más importante, su capacidad para llamar la atención no disminuyó.

La inquietante melodía de Peace – A Theme (cuya música se remonta a 1968) que abre y cierra el álbum, proporciona un marco delicado y simple en el que todo tipo de deslumbrante musicalidad, temas dramáticos y motivos turbulentos se empujan y compiten por la atención. Pictures of a City está repleto de numerosas sobregrabaciones de guitarra, un tour de force de púas densamente trabajadas. Aquí Fripp reúne las implicaciones de las líneas de ejecución rápida de Schizoid Man, y las construye en una fuerza vertiginosa con su destreza característica y su amor por los acordes de poder que crujen los huesos se aprovechan de manera brillante. La naturaleza de peso pesado de Pictures se ve reforzada aún más por la potencia de fuego adicional del saxofonista invitado Mel Collins. En el momento de la grabación, Mel todavía era miembro de Cirkus, una banda que había compartido cartel con Crimson y el grupo de Keith Tippett como parte de la serie de conciertos New Directions de Marquee el año anterior. Su trabajo en esta pista, y en particular la sublime flauta en Cadence y Cascade, aseguró su reclutamiento para una nueva encarnación de Crimson.

Una de las últimas canciones en completarse en las sesiones, Cadence and Cadence, como Pictures Of A City, data de 1969. Sustancialmente revisada en las sesiones de Poseidon, rápidamente se convierte en una de las colaboraciones más memorables de Fripp y Sinfield. Con Lake ahora en ELP, no estaba disponible para la grabación final y su lugar en esta pista lo ocupó el viejo amigo de Fripp, Gordon Haskell, aunque la edición del 40 aniversario incluía una guía vocal recientemente descubierta de Lake. La pista luego sería interpretada brevemente por la banda de la era de las Islas y fue revisada en el estudio a principios de los 90 cuando Fripp le pidió a Adrian Belew que grabara una voz para la caja de Frame By Frame.

Haciendo eco tanto del aspecto sombrío de Epitaph como de las cualidades del himnario de Court, In The Wake of Poseidon es, sin embargo, una pista sobresaliente por derecho propio. Su magnífico coro impulsado por melotrones, inspiradas intervenciones de guitarra acústica, asombrosos tambores en todas partes y la frágil belleza del tema de Libra contenido en su interior, es una de las melodías más sentidas de Fripp, igual al romanticismo anhelante que se encuentra en Peacock’s Tale (Lizard), el la canción principal de Islands y la melodía instrumental principal de Starless.

Cuando el álbum fue lanzado en mayo de 1970 fue bien recibido por la prensa, dando lugar al clásico titular de Melody Maker «Si Wagner estuviera vivo, trabajaría con King Crimson». Gracias a una irresistible combinación de anticipación provocada por el gran éxito del debut, junto con una abrumadora curiosidad por descubrir qué haría Crimson a continuación, Poseidon superó en ventas a Court en las listas de álbumes del Reino Unido, donde alcanzó el número 4. Poseidon fue uno de los álbumes de Crimson que Steven Wilson estaba especialmente ansioso por remezclar para 5.1.

Sin embargo, se sintió decepcionado al descubrir que las pistas múltiples del Triángulo del Diablo ya no existían. “Debido a que es un poco una sopa, poder entrar y resaltar algo de claridad y detalle podría haberlo ayudado mucho. Al igual que con tantas otras cosas de Crimson, tiene una sensación de «otredad» que trasciende muchas de las otras piezas experimentales de la misma época que no han salido bien. Armónicamente es muy extraño, pero también es una especie de prototipo del tipo de cosas que probarían en Lizard en términos de densidad y uso del piano de jazz libre. Así que básicamente hay 12 minutos en la segunda mitad del disco en los que tenemos que confiar en el maestro estéreo original. Creo que tenemos que contar con nuestras bendiciones de haber podido hacer lo que hemos hecho hasta ahora, porque volver atrás y esperar encontrar y trabajar con cintas que tienen 40 años es una tarea difícil.

(Tomado de DGM)

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