La fuga del siglo: 27 años del extraordinario rescate a frentistas presos en la Cárcel de Alta Seguridad

de Resumen

El día de hoy se cumplen 27 años de la formidable fuga en helicóptero de la Cárcel de Alta Seguridad de cuatro presos políticos del Frente Patriótico Manuel Rodríguez (FPMR). La operación llamada «Vuelo de Justicia» -también conocida como el «Gran Rescate» o la «Fuga del Siglo»- rescató de la cárcel y devolvió la libertad a Mauricio Hernández Norambuena, Ricardo Palma Salamanca, Patricio Ortiz Montenegro y Pablo Muñoz Hoffman la tarde del 30 de diciembre de 1996.

Cuatro integrantes del FPMR se fugaron de la cárcel más segura del país en un helicóptero. La secuencia parecía increíble y asombró a todo el mundo. La operación «Vuelo de justicia» logró su objetivo en 58 segundos dignos de cualquier guion cinematográfico, generando un fuerte impacto político en la democracia tutelada de Eduardo Frei Ruiz-Tagle con Pinochet aún como comandante en jefe del Ejército. Llamó la atención a nivel internacional, tanto por su complejidad, como por la extraordinaria limpieza táctica que no dejó heridos ni muertos. Con el correr de los días, las autoridades descubrían partes de la operación. Sin embargo, muchos detalles importantes permanecen aún en secreto.

La aeronave utilizada fue un helicóptero Bell Long Ranger 206 B1 de la empresa de vuelos turísticos Lassa, la que anteriormente había sido ya estudiada mediante arriendo de vuelos con similares características. Esta vez, el oficial de Carabineros, Daniel Sagredo, era el piloto de lo que parecía ser un viaje incómodo para un grupo de turistas extranjeros, que incluso simuló quejas y vómitos para tomar el control de la nave encañonando a Sagrado y continuando rumbo hacia la región de O’Higgins. Una vez en tierra – en las orillas del lago Rapel- el helicóptero fue acondicionado y preparado para el asalto.

Con el equipo de rescate a bordo, el helicóptero despegó inicialmente avanzando hacia la costa de la región de Valparaíso. Una vez sobre Santiago, se aproximaron hacia el complejo penitenciario con armas automáticas listas para hacer frente a una eventual resistencia de Gendarmería.

Cerca de las 15:00, el helicóptero secuestrado apareció sobre el cielo de la Cárcel de Alta Seguridad disparando ráfagas de fusil automático, en manos de un fusilero especializado del Frente, desde los costados hacia las casetas de los gendarmes, los que se parapetaron sin oponer resistencia.

Abajo en tierra, Mauricio, Ricardo, Patricio y Pablo, se encontraron en el patio en una reunión simulada. En el sitio dejaron como señal al helicóptero un balde amarillo invertido donde descendió el canasto con increíble precisión. Según el relato del propio Patricio Ortiz, el canasto adaptado para la extracción de los combatientes tocó el cemento y comenzó a dar bandazos manteniéndose por muy pocos segundos a su alcance y luego volvió a elevarse, instante en el que se aferraron a la estructura a duras penas. Los frentistas que planearon abordar el canasto distribuyendo el peso no alcanzaron a posicionarse correctamente. Solamente Ricardo y Pablo lograron entrar en éste, mientras que Mauricio y Patricio se mantuvieron colgando. Contrario a la versión inicial de Gendarmería, los efectivos no repelieron el ataque y los fugados se elevaron abandonando el recinto penitenciario sin fuego cruzado.

Mientras volaban a 200 km/h sobre la capital, Mauricio gritó que iba a soltarse a cerca de 500 metros de altura. Pablo en una arriesgada maniobra se asomó al borde del canasto y tiró hacia arriba a Mauricio logrando estabilizarlo.

Helicóptero Bell Long Ranger 206 siendo periciado en el parque Brasil de la comuna de la Granja. Foto: El Mercurio

El vuelo de 2 minutos y medio sobre Santiago, terminó en una cancha de fútbol del parque Brasil en la comuna de La Granja. Según el relato de Palma Salamanca en su libro «El Gran Rescate» (LOM Ediciones 1998) en momentos que el helicóptero desciende, Pablo y Mauricio ya no resisten sujetarse y se arrojan al suelo en medio de la nube de polvo generada por la desaceleración de los motores de la aeronave. Parte del blindaje temporal adaptado en la cabina atrapó por instantes al piloto que luego fue extraído junto a los cuatro rescatados por un grupo que les ayudó a emprender la huida en un automóvil que contenía fusiles M16 y se mantenía con el motor encendido en el lugar. Los fugados se preparaban para resistir un posible cerco policial, pero al no encontrar su presencia huyeron limpiamente hacia sus destinos dispares en el extranjero.

Helicóptero abandonado en el parque Brasil, comuna de La Granja

El destino de los cuatro rescatado

Mauricio Hernández Norambuena «Comandante Ramiro» estuvo cerca de 17 años detenido en Brasil en una cárcel de alta seguridad y bajo un régimen especialmente cruel de sometimiento penal. Fue trasladado a Santiago en agosto de 2019 en un muy cuestionado proceso de extradición.

Ricardo Palma Salamanca, sindicado como el autor material del ajusticiamiento a Guzmán, recibió asilo político por parte Francia en noviembre de 2018.

Por su parte Pablo Muñoz Hoffman continúa viviendo en la clandestinidad, mientras que Patricio Ortíz logró conseguir asilo político en Suiza el año 2005.

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