Archivo de la categoría: CIENCIA

Contenido de divulgación cientifíco y tecnológico

Inteligencia artificial y COVID-19

por Hubert Krivine 

La crisis de la Covid-19, junto con la crisis económica subsiguiente, será probablemente el suceso más destacado del siglo XXI. Y la inteligencia artificial (IA), de la que se esperaban toda clase de maravillas –al menos en términos de previsiones– ha permanecido muda. Esto no tiene nada de extraño para nosotros: la IA no puede prever lo que no se ha producido nunca antes. La máquina, cuando procede por inducción (es decir, por generalización), solo puede prever sobre la base –sin duda gigantesca– de lo que ya ha sucedido. Caricaturizando un poco, para la máquina lo que llegará ya ha llegado antes o ha estado a punto de llegar, y sin los datos masivos (big data) no se habría revelado nunca.

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El ritmo de la evolución

por Jonathan Losos

Durante más de un siglo después de la publicación de El origen de las especies, los biólogos pensaron que la evolución procedía en general lentamente. En cierto modo, esta idea fue un resultado de los propios escritos de Darwin –“No percibimos ninguno de estos lentos cambios que se están produciendo hasta que la manecilla del reloj del tiempo ha marcado un período de siglos” (Darwin 1859, cap. 4). Al fin y al cabo Darwin estaba en lo cierto en muchas cosas, grandes y pequeñas, desde deducir cómo se forman exactamente los atolones de coral, hasta predecir la existencia de una polilla desconocida con un probóscide de 30 centímetros a partir de la morfología de una orquídea de Madagascar. Por ello, los biólogos han aprendido que generalmente no sale a cuenta llevarle la contraria a Darwin.

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Albert Einstein, ciencia y conciencia

por Francisco Fernández Buey

Se cumplen ahora cien años de la publicación, en Annalen der Physik, de los artículos en que Einstein dejó formulada la teoría de la relatividad especial. Y se cumplen también cincuenta años de la muerte del físico que fue unas cuantas cosas más. En los cincuenta años que transcurrieron desde la publicación, en 1905, de aquellos artículos pioneros que cambiaron el curso de la física hasta la muerte de Einstein, en 1955, éste se había convertido en una leyenda en vida. Y, en los siguientes cincuenta años transcurridos desde que nos dejó hasta la fecha en que escribo, esta leyenda no ha dejado decrecer.

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Robert Havemann: la dialéctica materialista, superadora de la contradicción entre ciencia y filosofía

INTERVENCIÓN EN EL CONGRESO SOBRE «LAS TRADICIONES PROGRESISTAS DE LA CIENCIA NATURAL ALEMANA DE LOS SIGLOS XIX Y XX»

Leipzig, septiembre de 1962.

Hacia fines del siglo pasado y en el curso del nuestro aparecen en las ciencias de la naturaleza unos cuantos problemas extraordinariamente difíciles, muchos de los cuales no están hoy día resueltos sino parcialmente, y algunos no lo están en absoluto. Mi pregunta es de tenor muy general: ¿Ha sido útil la filosofía para la resolución de esos problemas? Y pienso, al plantearla, en cualquier tipo de filosofía, no en una determinada, sino en el filosofar en general y en cualquier atención a ideas filosóficas del pasado y del presente.

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La invención de los números

por David García-Colin

No es casual que las matemáticas sean una de las asignaturas más difíciles en la educación básica y esto no se debe sólo a la existencia de malos profesores. La mente humana es esencialmente concreta y poco acostumbrada a trabajar con abstracciones tan desarrolladas como las que implica el pensamiento matemático. De hecho, así como los niños suelen sufrir con esta materia, la humanidad tuvo que pasar por un largo proceso de comparación cuantitativa antes de que depurara el concepto de número y operara con él como un objeto abstracto.

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La superficie de la piel: contra el concepto de raza humana

por Philip Guelpa 

Skin Deep, Journey in the Divisive Science of Race (La superficie de la piel, un viaje por la ciencia divisoria de la raza) de Gavin Evans (Oneworld, 2019), es una revisión oportuna y bienvenida del trabajo sustancial que demuestra la completa falta de una base biológica para la categoría de «raza», como las falsificaciones históricas y las distorsiones científicas que se han utilizado para promover el racismo. Está bien escrito y es accesible para el no especialista.

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En salud mental hay que abandonar el lenguaje del «trastorno»

por Peter Kinderman, John Read, Joanna Moncrieff, Richard P Bentall

Podríamos estar en la cresta de un importante cambio de paradigma en nuestro pensamiento sobre los trastornos psiquiátricos. La revisión del Manual de Diagnóstico y Estadística de la Asociación Americana de Psiquiatría (DSM), creado para la clasificación y diagnóstico del malestar humano, que conducirá a su quinta edición (DSM-V) /1, ha servido como catalizador para que se hagan públicas un amplio abanico de críticas (ver especialmente www.ipetitions.com/petition/dsm5/). En este debate se han identificado significativas deficiencias en las propuestas específicas de revisión, y también se han subrayado debilidades científicas, filosóficas, prácticas y humanitarias en los planteamientos del diagnóstico del bienestar psicológico que fundamentan el sistema DSM. Este debate nos da la oportunidad de proponer una fundamentación más científica y un sistema de ayuda clínica más útil.

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El médico que demostró que la cara de un muerto no refleja cómo murió

por Aitor Hernández-Morales y Hugo Dunkel

Desde el momento en el que el ser humano tuvo suficiente consciencia para contemplar su vida también se obsesionó con la inevitable conclusión de la misma. A lo largo de los milenios las civilizaciones han contemplado la muerte y se han preguntado qué lleva a la extinción de la vida.

Los egipcios ya practicaban una versión rudimentaria de la autopsia, estudiando los órganos que extraían de los cadáveres que preparaban para la momificación, pero fueron los romanos quienes primero analizaron la naturaleza de la muerte en un contexto legal. La autopsia oficial de Julio César en 44 A.C. fue lo suficientemente rigurosa como para establecer que la segunda de las 23 puñaladas que recibió el dictador había sido la mortal, pero poco pudo hacer para determinar cuál de los senadores había propiciado ese golpe decisivo.

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El socialismo y los 50 años de la llegada del hombre a la luna

por Patrick Martin

Hace cincuenta años —a las 4:17 p.m., hora norteamericana del este, el 20 de julio de 1969—, Neil Armstrong y Edwin (Buzz) Aldrin se convirtieron en los primeros hombres en llegar a la Luna. Una audiencia estimada en 650 millones de personas vio como ambos astronautas se bajaron del módulo lunar y se volvieron en los primeros seres humanos en poner un pie sobre otro cuerpo celeste en nuestro sistema solar.

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¿Es inteligente la inteligencia artificial?

por Hubert Krivine 

El ámbito de la inteligencia artificial (IA) es un poco como el Universo: se halla en expansión acelerada y llena de agujeros negros… La IA es una disciplina totalmente nueva, como lo fue en su tiempo la imprenta a mediados del siglo XV. ¿Quién habría podido anticipar entonces que su desarrollo iría mucho más allá de su propósito inicial, a saber, la propagación de las sagradas escrituras? Más recientemente, ¿quién habría podido imaginar las consecuencias de internet, creada originalmente para facilitar los intercambios entre físicos de laboratorios alejados entre sí? Por consiguiente, hay que ser extremadamente prudentes con respecto a las potencialidades de la IA, sobre todo porque, a diferencia de esas dos innovaciones, no se sabe por qué funciona tan bien. Al fin y al cabo, el nombre es jactancioso: la inteligencia artificial no es a la inteligencia humana lo que la insulina artificial es a la insulina animal, es decir –potencialmente al menos–, lo mismo pero mejor.

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Hubert Krivine: la edad de la tierra y cómo se forja una verdad científica

[Esta entrevista es una versión adaptada por el autor para la revista Libre pensée de la entrevista realizada por la revista en línea Al’Encontre en noviembre de 2011, con ocasión de la publicación de su libro «La tierra de los mitos al saber».]

Hubert Krivine, buenos días y gracias por responder a nuestras preguntas. Eres físico, has sido investigador en el Laboratorio de Física Teórica y Modelos Estadísticos (LPTMS) de la Universidad Paris-Sud y has enseñado en la Universidad Pierre et Marie Curie.

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El principio cosmológico de Copérnico

por Caleb Scharf

A finales del siglo XIX estábamos empezando a apreciar la verdadera inmensidad del universo. Se aceptaba ya que las estrellas eran análogos sumamente distantes de nuestro Sol, un hecho corroborado por el hecho de que los astrónomos habían conseguido finalmente medir sus apenas apreciables movimientos de paralaje a partir del movimiento anual de la Tierra por el espacio. También se habían descubierto nuevos planetas en nuestro sistema solar, desde los misteriosamente distantes Urano y Neptuno hasta objetos de menor tamaño pero también masivos como Ceres y Vesta, justo más allá de la órbita de Marte. Y la composición elemental de los objetos extraterrestres estaba empezando a hacerse evidente gracias al espectro de la luz, incluido el descubrimiento de una especie atómica en el Sol –la sustancia que ahora llamamos helio.

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Marcha por la ciencia y el conocimiento: Por un Chile con políticas públicas basadas en evidencias

por Nikole Rodríguez

Entrevista a Elizabeth Baez Bustamante, profesora de física y miembro del equipo organizador de la marcha por la ciencia.

¿Qué es la marcha por la ciencia y el conocimiento?

Nace como un movimiento de carácter internacional, con el propósito de visibilizar, las distintas áreas del conocimiento, las cuales deben ser vinculantes con las políticas públicas. Nace en Estados Unidos, debido a que las políticas públicas estaban haciendo caso omiso de las evidencias científicas, por esto, nace la necesidad de manifestarse en función de relevar la importancia del desarrollo científico en la sociedad, por ejemplo, cuando el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, asegura que el cambio climático es falso, lo cual conlleva entre otras cosas a Estados Unidos no firme el “Convenio de Estocolmo” sobre los contaminantes orgánicos persistentes (COPs) y anuncie la salida del “Acuerdo de París” en noviembre del 2019.

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Albert Einstein. Constructor de Universos

El 7 de noviembre de 1919 Gran Bretaña se disponía a celebrar el primer aniversario del armisticio que había puesto fin a la Primera Guerra Mundial. Aquél día, los artículos del Times de Londres estaban en gran parte dedicados a recordar los acontecimientos del año anterior y a honrar a los soldados de Su Majestad caídos en combate. Pero uno de los titulares destacaba entre todos los demás anunciando con énfasis una Revolución en la ciencia, y añadiendo de modo perentorio: Demolidas las ideas de Newton. Fue precisamente este aspecto de la noticia el que atrajo la atención de los lectores: ¿quién osaba destronar al mayor científico inglés de todos los tiempos? Podemos fácilmente imaginar la turbación de quien, al avanzar en la lectura del artículo, descubría que quien había cometido el increíble sacrilegio había sido un representante de la nación enemiga, un alemán llamado Albert Einstein.

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La filosofía de Descartes y el Discurso del método

por Amir Aczel

Descartes es considerado como el padre de la filosofía moderna, en gran parte gracias a la publicación de su libro Discurso del método para guiar bien la razón y buscar la verdad en las ciencias, en 1637. El título completo en francés era Discours de la méthode pour bien conduire sa raison, et chercher la vérité dans les sciences, plus la Dioptrique, les Météores et la Géometrie qui sont des essais de cette méthode. La Dioptrique, que trata de los descubrimientos que hizo Descartes en el campo de la óptica; los Météores, que explica en detalle sus teorías sobre algunos fenómenos naturales como el arco iris, y la Géométrie, en la que explica los importantes progresos que hizo en el ámbito de la geometría y su relación con el álgebra; eran tres apéndices en los que se demostraba el uso del método general de Descartes. Descartes decidió escribir el libro en francés para que fuera accesible al número más amplio posible de personas francófonas, siguiendo de este modo el ejemplo de Galileo, que escribió en italiano por los mismos motivos. Las suyas fueron algunas de las primeras obras de importancia intelectual en ser publicadas en idiomas vernáculos, y no en el latín propio de la Iglesia y las universidades.

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Capitalismo: Vigilar y predecir

por Sébastien Broca

Se ha abierto una nueva era del capitalismo, donde las empresas buscan por todos los medios conocer, predecir y modificar el comportamiento de los individuos. S. Zuboff señala las amenazas resultantes para la autonomía individual y la soberanía democrática.

Desde la publicación de un primer artículo en 2013 en el Frankfurter Allgemeine Zeitung, Shoshana Zuboff, profesora emérita de la Escuela de Negocios de Harvard, ha popularizado la noción de «capitalismo de la vigilancia», tanto en el mundo académico como entre los defensores de las libertades digitales. Esta expresión se refiere a la nueva forma de capitalismo creada por las grandes compañías de Silicon Valley, y más particularmente por Google y Facebook, cuyos ingresos dependen de la recolección y el análisis de nuestros datos. El análisis de este fenómeno socioeconómico está en el centro de un libro voluminoso y ambicioso, publicado en los Estados Unidos el 15 de enero de 2019 y ya ampliamente comentado [1]. S. Zuboff entrelaza, en una prosa vigorosa y estimulante, una historia, una teoría y una crítica de la dirección tomada por la acumulación capitalista.

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El género del cerebro: la demolición de un mito sexista

por Rachel Cooke

¿Qué les gusta a las niñas? De pequeña, prefería el Lego a las muñecas y, si me preguntaban qué quería ser de mayor, estaba lista para responder: detective o reportera. Mis padres eran científicos, de modo que, en ciertos aspectos, el género estaba en nuestra casa menos presente de modo obvio que en la mayoría (aunque yo acabé en una licenciatura de humanidades, dos de mis hermanas estudiaron química y matemáticas en la universidad). Sin embargo, siempre estaba en el aire: cómo deberían ser las chicas y, por tanto, cómo son. Para cuando era adolescente, ya había aprendido a sentirme bastante extraña respecto a algunos de mis gustos y aptitudes. Había introyectado asimismo diversos estereotipos. Me enorgullecía mucho, por ejemplo, saber leer mapas, no porque leer un mapa sea algo intrínsecamente difícil sino porque una pequeña parte de mí aceptaba que se supone que las mujeres no tienen que ser buenas en eso. 

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Debates sobre la crisis climática: La inmersión de los colapsólogos en una regresión arcaica

por Daniel Tanuro

“La mirada hacia adelante es tanto más penetrante cuando es consciente. La intuición, auténtica, se quiere clara y precisa. Solo si la razón empieza a hablar, la esperanza, libre de cualquier tipo de fraude, comienza a florecer» (Ernest Bloch)

En su libro Comment tout peut s’effondrer (Cómo puede colapsar todo), publicado en 2014, Pablo Servigne y Rafaël Stevens crearon el concepto de colapsología que definen como sigue:

«La colapsología es el ejercicio interdiscipliar del estudio del colapso de nuestra civilización industrial y lo que le podría suceder, apoyándose en las dos formas cognitivas que son la razón y la intuición y sobre trabajos científicos reconocidos«.

Solo fue el punto de partida. En 2017, Pablo Servigne firmó un segundo libro, L’autre loi de la jungle, con Gauthier Chapelle. Los autores retomaron la tesis del anarquista ruso Kropotkin quien, en un famoso ensayo, publicado en 1902, defendió la idea, ya emitida por Marx y Engels, de que la evolución de las especies no es solo el resultado de la competencia, sino también de ayuda mutua 1/. Finalmente, en octubre de 2018, el trío Servigne-Chapelle-Stevens firmó Une autre monde est posible. Vivre l’effondrement et pas seulement y survivre (Otro fin del mundo es posible. Vivir el colapso y no solo sobrevivir a él).

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Entrevista a Daniel Tanuro: el capitalismo jamás será verde

El movimiento contra el cambio climático que apareció de verdad en Francia después de la dimisión de Nicolas Hulot, comienza a recuperar fuerzas. Mientras que las primeras marchas por el clima a finales de 2018 se limitaron a mantener principios morales bastante vagos, los que acompañan hoy la huelga semanal de jóvenes que se autoproclaman oficialmente anticapitalistas se producen al mismo tiempo que acciones de desobediencia. Una sana radicalización está en marcha.

Sin embargo, reina una gran confusión. A menudo, no vemos la relación entre la lucha ecológica y la de los chalecos amarillosy, peor todavía, a veces se piensa que es contradictoria. No sabemos cómo orientarnos en el debate entre violencia y no violencia, entre una táctica de masificación y una táctica de eficacia. A veces, se ve mal qué significa el concepto de capitalismo y no se entiende la necesidad de utilizarlo para tematizar la destrucción ecológica.

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Documental: Los lobos radiactivos de Chernobyl

A la hora de hablar de Chernóbil, nadie espera leer nada no relacionado con fascinante despoblación, cosas mutantes y héroes anónimos de la Unión Soviética. Hoy no es uno de esos días. El mayor accidente nuclear de la historia de la humanidad ha creado un área virtualmente inhabitada por ser humano alguno. Y la consecuencia derivada, al parecer, ha sido un incremento en el número de ejemplares de la fauna local. Chernóbil es hoy un paraíso natural radioactivo.

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