Un siglo desde la fundación del Partido Comunista en Gran Bretaña

por Peter Taaffe

La Primera Guerra Mundial, resultado de la rivalidad de las naciones capitalistas, llevó a la matanza, a escala industrial, de las clases trabajadoras a nivel internacional. Esta barbarie fue respondida por la revolución rusa de octubre de 1917, donde un partido revolucionario marxista, liderado por Lenin y Trotsky, resultó en que la clase obrera rusa derrocara el capitalismo.

Los bolcheviques, que dirigieron la revolución, se rebautizaron como Partido Comunista y formaron una nueva (Tercera) Internacional Comunista, una organización para la revolución mundial. En su congreso de fundación en marzo de 1919, hizo un llamamiento a todos aquellos que apoyaban sus métodos para organizar partidos comunistas en sus propios países.

El fin de la guerra no trajo alivio a los trabajadores: el capitalismo británico estaba en declive como potencia mundial en relación con los Estados Unidos, y no podía volver a expandirse para dominar los mercados mundiales. En cambio, sufrió una grave depresión económica.

El desempleo en junio de 1921 alcanzó los 2 millones, pero los líderes sindicales reformistas revelaron que eran incapaces de defender el nivel de vida de los trabajadores, respaldaron acuerdos de no huelga con los patrones durante la guerra y traicionaron a los mineros del carbón el ‘Viernes Negro’, el 5 de abril de 1921 .

Los trabajadores del taller y sus delegados sindicales actuaban cada vez más por iniciativa propia. Todos los medios por los que la clase dominante mantenía a los trabajadores obedientes a sus demandas estaban perdiendo control, incluida la oficialidad en los sindicatos.

Esto llegó más lejos en Clydeside en Escocia. En el área industrializada alrededor de Glasgow, el Comité de Trabajadores de Clyde (CWC), presidido por el militante obrero Willie Gallagher, se estableció en 1915 para coordinar la huelga que involucra a decenas de miles de trabajadores en muchas fábricas. Sin embargo, amplió rápidamente su propósito más allá del lugar de trabajo, organizando huelgas de alquiler, actividades contra la guerra y otras campañas políticas.

En enero de 1919, durante una huelga general en Glasgow, el gobierno envió 10,000 soldados y seis tanques para aplastar la acción de los trabajadores, pero solo se salieron con la suya porque Clydeside se había levantado solo.

Si hubiera existido un partido como el bolchevique a escala nacional, podría haber luchado para generalizar la posición adoptada por los Clydesiders para enfrentar y derrotar a la clase capitalista británica en su conjunto.

Fundación del PC

El 31 de julio de 1920, en el Cannon Street Hotel de Londres, los delegados se reunieron en la conferencia de fundación del Partido Comunista con la esperanza de remediar esa ausencia. La conferencia acordó por unanimidad apoyar el gobierno de los consejos obreros – el «sistema soviético» – y apoyar la defensa de la revolución obrera del ataque de las fuerzas capitalistas.

Pero no hubo acuerdo en todas las cuestiones, y los primeros años del Partido Comunista (PC), en contraste con el PC estéril y estalinizado de los años posteriores, tuvieron intensos debates mientras el joven partido lidiaba seriamente con los problemas que enfrentaba el movimiento.

Los delegados en la conferencia de fundación estaban divididos sobre si los comunistas deberían presentarse a las elecciones y si deberían buscar afiliarse al Partido Laborista.

La moción para presentar candidatos en las elecciones fue ganada de manera convincente, los delegados argumentaron que, si bien los trabajadores participaron en las elecciones, los comunistas deberían presentarse y utilizar la plataforma así obtenida para generar apoyo para las ideas socialistas.

Pero la moción para afiliarse al Laborismo apenas pasó, ganando 100 votos contra 85. El Partido Laborista de hace un siglo era muy diferente al Partido Laborista de hoy: en su fundación, el Laborismo era un organismo federal con una base activista de la clase trabajadora y democrática. estructuras que permitieron la discusión y el debate.

Lenin y Trotsky instaron a las pequeñas fuerzas del Partido Comunista a unirse a los laboristas en ese momento, a pesar de que los líderes laboristas estaban casados ​​con el capitalismo, siempre que pudieran mantener intacta su organización y conservar la libertad total para criticar a los líderes laboristas y hacer campaña de manera independiente. .

El libro de Lenin, «Comunismo de izquierda: un trastorno infantil», acababa de ser traducido y probablemente inclinó la votación a favor de la conferencia. Los comunistas, dijo, deberían «desde dentro del parlamento ayudar a los trabajadores a ver en la práctica los resultados del gobierno de [los líderes laboristas] Henderson y Snowden … Actuar de otra manera, significa obstaculizar el progreso de la revolución».

El Partido Socialista Británico (BSP) formó la columna vertebral del Partido Comunista en su fundación, pero se transformaría radicalmente en los años venideros.

Había hecho campaña contra la guerra y había apoyado de todo corazón la revolución bolchevique. En 1918, la policía allanó dos veces su sede y Lenin incautó miles de panfletos.

El Partido Socialista del Trabajo (SLP) también participó en las discusiones de unidad. En sus filas había muchos luchadores valientes y decididos, pero su liderazgo estaba plagado de métodos sectarios.

Prohibió a sus activistas ocupar cargos en los sindicatos en caso de que fueran corrompidos por el contacto con la burocracia, y se mostró hostil a la afiliación al Partido Laborista y a trabajar en frentes unidos en general.

Cuando el SLP se retiró de las discusiones sobre la formación de un Partido Comunista unido, figuras destacadas, incluidos Arthur MacManus y Tom Bell del Comité de Trabajadores de Clyde, se separaron del SLP para unirse al nuevo partido.

A ellos se unieron en la conferencia las Sociedades Socialistas de Gales del Sur, las ramas del Partido Laborista Independiente y representantes de los delegados sindicales y comités de trabajadores. La dirección del SLP se negó a corregir su error sectario y rápidamente se desvaneció cuando el Partido Comunista atrajo a todos los elementos más decididos del movimiento socialista y obrero.

Sin embargo, el proceso de reunir las fuerzas del Partido Comunista no estaba completo. En particular, la Federación Socialista de Trabajadores (FSM) estaba afuera, después de haber seguido al SLP hasta la puerta. En todo caso, las ideas políticas de líderes del FSM como Sylvia Pankhurst eran incluso más ultraizquierdistas que el SLP. Pero Pankhurst, conquistado por Lenin durante una visita a Rusia, así como Willie Gallagher, Harry Pollitt y otros, fueron convencidos de unirse al Partido Comunista en su segundo Congreso en enero de 1921.

La conferencia de 1920 del Partido Laborista Independiente (ILP) fue persuadida por el líder laborista de derecha Ramsay MacDonald de que no se afiliara al PC, pero casi un tercio de los delegados de la conferencia no estaban de acuerdo, y en 1921 varios cientos de miembros abandonaron el ILP para unirse al Partido Comunista. Internacional.

Centralismo democrático

El PC contaba con 5.000 miembros en su fundación, pero la cifra real probablemente era mucho menor, y se parecía más a una federación que a un partido dirigido según el ‘centralismo democrático’ (pleno debate interno, plena unidad en la acción) que había hecho que los Bolcheviques tan efectivos.

Según Bob Stewart, el primer organizador nacional del PC, la idea de un partido centralizado era «la nuez más difícil de romper». El comité ejecutivo de la Internacional Comunista discutió con miembros destacados de su sección británica los desafíos organizativos que enfrentó. Se elaboró ​​un plan para reorganizar el partido de arriba a abajo y se discutió a fondo en toda la organización.

El objetivo era aplicar las lecciones aprendidas por los bolcheviques en Rusia a las condiciones británicas y preparar al partido para una rápida transformación en una fuerza de masas con una influencia significativa en el movimiento obrero.

Hubo un intenso debate sobre los nuevos métodos, pero los resultados no pudieron ignorarse. En 1924, la militancia aumentó en un tercio, de 3.000 a 4.000 miembros. Un año después, llegaron a 5000.

En febrero de 1923, el periódico del partido pasó a llamarse «El Trabajador Semanal» y se revisó. En una campaña de ocho semanas, la circulación pasó de 19.000 a 51.000 ejemplares. A finales de octubre de 1924, las ventas habían aumentado a 100.000.

No fue solo una mejor organización lo que le ganó más influencia al Partido Comunista: también fue la adopción de un enfoque ampliamente correcto para las organizaciones de masas existentes de la clase trabajadora.

Los líderes laboristas se habían negado a permitir la afiliación del PC. Sin embargo, el PC se ofreció a construir un frente obrero unido con el Partido Laborista, retirando en las elecciones de 1923 a todos sus candidatos que enfrentaban un oponente laborista.

Varios de los candidatos que sí se presentaron ganaron el respaldo de los partidos laboristas locales y dos comunistas fueron elegidos para el parlamento. Esto ayudó al PC a difundir sus críticas al gobierno laborista minoritario – elegido en enero de 1924 y dirigido por Ramsay MacDonald con apoyo liberal – por lo que Trotsky resumió como «cobardía ante la gran burguesía».

Trotsky había pedido a MacDonald que estableciera un audaz programa socialista en el parlamento ante los capitalistas, que «tomara sus tierras, minas y ferrocarriles, y nacionalizara sus bancos», y dijera a los políticos capitalistas en el parlamento «acéptenlo o los expulsamos de poder».

En cambio, el gobierno laborista no detuvo la caída en el nivel de vida de los trabajadores y los conservadores regresaron en las próximas elecciones nueve meses después.

El Partido Comunista, que había viajado junto con los trabajadores a medida que pasaban por la experiencia del fracaso laborista, creció en militancia y apoyo.

El mismo enfoque ganó los avances del PC en los sindicatos. En lugar de crear sindicatos «rojos» rivales, los miembros del PC organizaron a la izquierda militante dentro de los sindicatos existentes. De este modo, el partido ganó apoyo para el programa militante de demandas que presentó en las batallas que enfrentaron los mineros, ingenieros, estibadores, ferroviarios y desempleados.

En 1925, los delegados en una conferencia del Movimiento de Minorías Nacionales (NMM), que el partido había creado el año anterior, representaban a 750.000 trabajadores sindicalizados.

Karl Radek de la Internacional Comunista dijo: «Por primera vez en la historia, a los comunistas británicos se les ha dado la oportunidad de transformarse en un partido de masas».

Es una tragedia para el movimiento obrero en Gran Bretaña e internacionalmente, que en la cúspide de este avance y con una situación revolucionaria inminente en la huelga general de 1926, todo este potencial se desperdició como resultado de la degeneración política de la Internacional Comunista, bajo el liderazgo de Stalin.

Sin embargo, los heroicos primeros años del Partido Comunista de Gran Bretaña son lecciones para todos los revolucionarios que aspiran a construir una fuerza para abolir el capitalismo y construir una sociedad socialista.

(Tomado de Socialist Party, CIT, UK; traducción El Porteño, la fotografía corresponde al acto de fundación del PC británico, el 31 de julio de 1920)

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