Nuevo orden: la reconstrucción global después de la 2ª Guerra Mundial

por Robin Clapp

Durante la crisis de Covid-19, muchos comentaristas han hablado de un «nuevo Bretton Woods» y de la necesidad de una cooperación y reconstrucción capitalista internacional posterior a la crisis. La guerra y las crisis mundiales condujeron a la reconstrucción de las relaciones mundiales después de la Segunda Guerra Mundial, con muchas lecciones hoy en día para el movimiento obrero.

Los Estados Unidos salieron de la carnicería de la Primera Guerra Mundial inmensamente fortalecidos, tanto económica como militarmente. El revolucionario socialista, León Trotsky, en un discurso que analizaba las relaciones interimperialistas y globales, en julio de 1924, observó: «Para el amo del mundo capitalista – y entendamos esto firmemente! – es Nueva York, con Washington como su departamento de estado», añadiendo que a pesar de «cubrirse con la toga del pacifismo, el capitalismo estadounidense busca la posición de dominio mundial; quiere establecer una autocracia imperialista estadounidense sobre nuestro planeta». Eso es lo que quiere».

Veinte años más tarde, las proféticas palabras de Trotsky se vieron confirmadas por la decisión del imperialismo estadounidense de asumir el papel de control en la remodelación de la economía mundial y los asuntos geopolíticos en forma de la instalación del acuerdo financiero de Bretton Woods en 1944, el Plan de Ayuda Marshall cuatro años más tarde y la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) en 1949.

La clase dirigente de los Estados Unidos eligió un camino aislacionista después de 1918, aislándose en gran medida de toda participación en la asistencia a una Gran Bretaña y una Francia devastadas por la guerra, ambas luchando con deudas de guerra impagables que arrastraron sus economías a recesiones profundas y persistentes.

La derrotada Alemania fue castigada con reparaciones de guerra punitivas que devastaron aún más su economía y estabilidad política. La indiferencia de los Estados Unidos para promover la recuperación económica internacional se convertiría en un factor que contribuiría tanto a la Gran Depresión de 1931 como al ascenso del fascismo en Alemania.

Bretton Woods

Como el indiscutible coloso económico del mundo después de 1945, los EE.UU. se dieron cuenta de que debían actuar rápidamente para estabilizar Europa y Asia. El primer paso se dio incluso antes del final de la guerra, en julio de 1944, con la ratificación del acuerdo de Bretton Woods.

En virtud de este tratado, el poderoso dólar estadounidense se convertiría en el embajador financiero del imperialismo estadounidense dominante. Se estableció un nuevo orden financiero que en adelante regiría las relaciones monetarias entre los estados signatarios.

El dólar se convirtió en la nueva moneda de reserva mundial con una relación fija con el oro a un tipo de cambio de 35 dólares por onza. Beneficiando enormemente al imperialismo estadounidense, el dólar era ahora «tan bueno como el oro», y tenía cualidades adicionales en cuanto a que podía ganar intereses y era más flexible que el metal precioso.

Otros países capitalistas no pudieron detener la imposición del nuevo estatus del dólar. Los miembros del Banco de Inglaterra se mostraron muy inteligentes ante la indignidad de ver a la libra esterlina perder su antigua preeminencia como la «moneda de mayor confianza» del mundo, con uno que afirmaba que Bretton Woods representaba «el mayor golpe a Gran Bretaña después de la guerra».

Bretton Woods preparó el camino para la creación del Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial, instituciones que siguen funcionando hoy en día. A pesar de la eventual desintegración del sistema monetario de Bretton Woods en 1971, cuando el auge de la posguerra se estaba deteniendo, éstas siguen actuando en gran medida bajo la orientación y los intereses del imperialismo estadounidense como instrumentos financieros que dictan el programa del capitalismo a sus 189 participantes.

Movimientos revolucionarios

La elección en 1945 de un gobierno laborista comprometido con la puesta en marcha de un nuevo estado de bienestar en el Reino Unido, fue una señal de que en todo el continente europeo millones de personas estaban decididas a evitar el regreso a la era de entreguerras de la depresión y el hambre, con muchos simpatizantes de las ideas socialistas y comunistas.

Los movimientos revolucionarios de la posguerra tuvieron lugar en países como Italia y Francia, pero fueron desbaratados por los partidos comunistas y socialdemócratas que entraron en el gobierno con los partidos capitalistas.

En este contexto político, la clase dirigente de los Estados Unidos se propuso utilizar su poder económico y militar para restablecer las economías destrozadas por la guerra en Europa y, de este modo, evitar la creciente y muy real amenaza de la subversión soviética, e incluso de la revolución social directa. Al emprender esta tarea, Estados Unidos se beneficiaría de la expansión de los mercados para sus exportaciones en rápido desarrollo.

«Europa debe estabilizarse», era el grito que resonaba desde la Casa Blanca al Pentágono. Temían el surgimiento de una Unión Soviética estalinista fortalecida, un aliado temporal en tiempos de guerra después de 1941, pero comenzaban a ser percibidos nuevamente como un peligroso adversario geopolítico. Había comenzado a desarrollar masivamente su influencia en Europa oriental y, en los años siguientes, atraería a su esfera a Polonia, Hungría, Checoslovaquia, Rumania, Bulgaria y, de manera más decisiva, a la parte oriental de la Alemania desmembrada.

La nueva «Guerra Fría» que surgió rápidamente entre el imperialismo estadounidense y la Unión Soviética, el primero basado en el capitalismo, el segundo en una economía planificada burocrática, fue un impulso crucial para la presentación en 1948 del Programa de Recuperación Europea, conocido popularmente como el Plan de Ayuda Marshall, y un año más tarde la formación de la OTAN.

Estos pasos trascendentales apuntalaron la consolidación de Europa occidental, sentando las bases de lo que se convertiría en el desarrollo de un período de oro para el capitalismo mundial, a menudo denominado el auge de la posguerra, que duraría una generación.

Entre 1947 y 1951, el Plan de Ayuda Marshall permitió a los Estados Unidos inyectar 13.000 millones de dólares (equivalentes a 800.000 millones de dólares hoy en día) en ayuda exterior a los países europeos. La ayuda no reembolsable benefició enormemente a Estados Unidos, ya que se ordenó a las naciones europeas que compraran productos manufacturados y materias primas estadounidenses, que luego se contrataron para su envío en buques mercantes estadounidenses.

La guerra había aplastado las economías europeas, con los ferrocarriles, carreteras, puentes y puertos destruidos. La producción agrícola quedó destrozada y algunos países estuvieron al borde de una hambruna generalizada.

Marshall Aid proporcionó asistencia estadounidense a 16 países, de los cuales Gran Bretaña recibió alrededor del 25% y Francia otro 18%. También se consideró vital que se rescatara a Alemania Occidental para restablecer la estabilidad, a diferencia de 1918, cuando la república alemana, todavía envuelta en las llamas de la revolución social, fue considerada responsable de la guerra y se le obligó a pagar unas reparaciones paralizantes consagradas en el Tratado de Versalles de 1919.

Simultáneamente, los EE.UU. proporcionaron asistencia militar a Grecia y Turquía para ayudar a esos regímenes a derrotar a los insurgentes de izquierda y a formar parte del recién cristalizado bloque soviético.

Ayuda de Marshall

El programa de Ayuda Marshall ayudó a estimular la demanda, y para 1952 la producción industrial europea había crecido un 35%. Un hecho poco conocido es que la CIA (agencia de espionaje estadounidense) recibió el 5% del total de los fondos asignados a través de esta política, utilizando el dinero para establecer empresas «de fachada» en varios países europeos con el fin de ayudar aún más a neutralizar la amenaza soviética, crear sindicatos flexibles y poner en la lista negra a los presuntos «agitadores comunistas».

Así se sentaron las bases para la larga recuperación económica con los EE.UU. al volante. Las nuevas tecnologías, que no pudieron entrar en producción en la década de 1930, ahora comenzaron a florecer.

Las inversiones keynesianas en infraestructura, incluido un enorme aumento de la vivienda y la construcción, estimularon la demanda, ampliaron los mercados y crearon rápidos aumentos de la productividad, junto con niveles de pleno empleo y aumento de los salarios.

La amenaza de la Rusia estalinista, que en 1949 había creado un bloque económico rival en torno al COMECON, hizo que los Estados Unidos se vieran obligados a continuar con su generosidad, incluso con el Japón, que quedó bajo el paraguas estadounidense, protegido económica y militarmente como un contrapeso vital a la influencia estalinista soviética y posteriormente china en Asia oriental.

El panorama actual es muy diferente. El capitalismo estadounidense, ya debilitado por la crisis de 2007-2009, es incapaz de desempeñar el mismo papel económico y geopolítico dominante que en el período de posguerra. Y las ideas del neoliberalismo, que han dominado el pensamiento económico durante los últimos 30 años, ahora están hechas jirones cuando Covid-19 amenaza con sumir a la economía mundial en la crisis más profunda desde el decenio de 1930.

Una repetición del auge posterior a 1945 queda descartada en estas condiciones de crisis para el capitalismo. Pero si escuchan con atención, pueden oír la inminente marcha de la revolución socialista que se aproxima.

(Tomado de Werken Rojo)