EEUU: bancos listos para ganar miles de millones con las medidas de estímulo

por Nick Beams 

Parte del paquete de ayuda de $2 billones de la administración Trump está a punto de comenzar cuando las pequeñas empresas, definidas como aquellas que emplean a menos de 500 personas, comienzan a solicitar préstamos de la Administración de Pequeñas Empresas (SBA, sigla inglesa).

En el camino, los bancos pueden obtener considerables beneficios del esquema.

Según informó el Financial Times (FT) a principios de esta semana: «Los bancos pueden cobrar miles de millones de dólares en comisiones por los $350 mil millones en préstamos que se ofrecen a las pequeñas empresas estadounidenses».

La SBA no entrega el dinero directamente, sino que lo pone a disposición a través de bancos y cooperativas de crédito. Cobran una tarifa, provista por el gobierno federal, por el servicio.

Las tarifas variarán según el tamaño del préstamo. Será del 5 por ciento para préstamos de menos de $350,000, 3 por ciento para préstamos de menos de $2 millones y 1 por ciento para préstamos de más de $2 millones.

Con $350 mil millones para desembolsar y la tarifa más baja para cobrar establecida en 1 por ciento, claramente hay varios miles de millones de dólares disponibles.

No es sorprendente que Wendy Cai-Lee, directora ejecutiva de un banco de inicio digital especializado en préstamos a pequeñas y medianas empresas, le haya dicho al FT: «Es genial que el gobierno haya hecho esto tan rápido».

Inicialmente, solo los bancos y las cooperativas de ahorro y crédito con seguro federal podrán otorgar préstamos bajo el programa SBA. Pero otros, como los prestamistas en línea, están ansiosos por entrar en acción y aprovechar su parte de las tarifas disponibles.

Pronto se les podrían abrir las puertas del Tesoro de los EE. UU. diciendo que se alentó a los «prestamistas adicionales» a postularse a la SBA y obtener la aprobación.

Los bancos no son los únicos que buscan tarifas por los servicios, ya que el paquete de rescate masivo está dividido.

El Wall Street Journal informó a principios de esta semana que, si bien el brote de coronavirus había asestado un golpe devastador diezmando industrias y eliminando millones de empleos, en la capital nacional «el negocio está en auge para el negocio de tráfico de influencias».

Dijo que las compañías estaban «arrebatando cabilderos y expertos reguladores» para ayudarlos a navegar a través de la burocracia del gobierno, incluyendo «averiguar cómo obtener una porción del paquete de estímulo de aproximadamente $2 billones».

Un alto ejecutivo de una importante firma de abogados global, que se describe a sí misma como proporcionando ideas en el punto donde la ley y el gobierno se reúnen, le dijo al Journal que nunca había visto «algo como la demanda de información en este momento» en todos sus 30 años de práctica.

Además de buscar préstamos de estímulo, las empresas también buscan grupos de presión para impulsar cambios beneficiosos en las regulaciones y también para ayudar a dar forma al marco para otro paquete de estímulo.

Las firmas de lobby de Washington han recorrido este camino antes. Como señaló el Journal: «Las crisis económicas a menudo son buenas para la industria de cabildeo en la capital de la nación». La inyección de dinero del gobierno en el sistema financiero después de la crisis de 2008 «provocó un crecimiento récord» en esta área.

Según el artículo, en la década desde entonces el gasto total en cabildeo había sido plano. «Ahora, sin embargo, el paquete de estímulo relacionado con el coronavirus ha puesto un premio al conocimiento interno de Washington».

Un alto ejecutivo de una firma de cabildeo dijo que había registrado una docena de clientes en las últimas semanas.

El rescate financiero para la industria de las aerolíneas es otra área donde hay dinero para ganar. El paquete de estímulo incluyó $50 mil millones para aerolíneas de pasajeros, $8 mil millones para compañías aéreas de carga y $3 mil millones para contratistas de líneas aéreas, como empresas de catering.

También se reservaron $17 mil millones para compañías consideradas esenciales para la seguridad nacional, en virtud de las cuales se proporcionará ayuda a Boeing.

El Wall Street Journal ha informado que el Departamento del Tesoro planea contratar a tres bancos de Wall Street para brindar asesoramiento sobre cómo repartir las decenas de miles de millones de dólares en ayuda.

Debido a la ola de hostilidad que estalló sobre los rescates bancarios y corporativos en 2008 y la profunda ira que persiste, se está haciendo todo lo posible para presentar esta última, aún más grande, operación de rescate como en nombre del «servicio de la nación».

Podrías hacerte muy rico si te pagaran solo un dólar cada vez que se usara la frase «Estamos todos juntos en esto».

En consecuencia, al informar sobre el papel que deben desempeñar los bancos para ayudar al Tesoro a organizar el rescate de la aerolínea, el Journaldijo: “Tales funciones de asesoramiento son muy codiciadas, no solo por las tarifas que pueden generar, sino por la importancia de las asignaciones a la salud de la economía nacional».

Y señaló que el principal fondo de cobertura Blackrock fue «contratado la semana pasada para ayudar a la Reserva Federal a comprar cientos de miles de millones de dólares en bonos corporativos». Sin duda, este es otro servicio dirigido a la salud de la economía nacional.

En la crisis de 2008, el asesor más cercano de Obama, Rahm Emanuel, declaró: «Nunca dejes que se desperdicie una crisis grave».

Los bancos, los grupos de presión, los fondos de cobertura, las principales firmas de abogados y otros se han tomado esto en serio mientras se esfuerzan por asegurar una porción del rescate financiero corporativo y financiero más grande de la historia.

La primera parte del comentario de Emanuel en la crisis de 2008 se cita con mayor frecuencia, pero hizo una elaboración importante. «Y lo que quiero decir con eso es que es una oportunidad para hacer cosas que crees que no podrías hacer antes». Eso es muy aplicable en la situación actual.

En cierto modo, la pandemia de coronavirus ha sido un accidente fortuito para Wall Street.

Antes del brote de virus, el mercado estaba subiendo a niveles récord. Como resultado de la financiación, en la que la acumulación de ganancias se basó cada vez más en el parasitismo y la manipulación, divorciada de la actividad productiva en la economía real, los precios de las acciones y todo el edificio de cartas financieras se dirigían a un colapso.

Solo requirió uno u otro accidente para derrumbarlo, lo que habría requerido una intervención masiva del gobierno y la Fed.

En el caso, fue la pandemia de coronavirus la que desencadenó el colapso. Pero esto tenía la ventaja de permitir que la crisis y el rescate financiero corporativo y financiero se presentaran como si fuera una respuesta necesaria a un desastre natural, en lugar del resultado inevitable de un orden socioeconómico con enfermedades terminales.

(Tomado de WSWS)