ONU: la crisis mundial de alimentos y agua amenaza a 3.000 millones de personas

por Bryan Dyne

Las Naciones Unidas advirtieron el jueves que más de 3 mil millones de personas están amenazadas con el corte de su suministro de alimentos y agua en las próximas décadas. Esto se sentirá primero por los 3.200 millones de personas que ya están afectadas por la degradación de la tierra, de las cuales más de 3.000 millones viven en países en desarrollo.

El documento de la ONU fue publicado en forma resumida dos días después de otro del World Resources Institute (Instituto de Recursos Mundiales), que se centró en el riesgo que enfrentan varias regiones de quedarse sin agua. Ambos informes dejan en claro que sin una acción drástica a escala mundial para detener y revertir el calentamiento global, la falta de alimentos y agua que enfrentan cientos de millones en todo el mundo se convertirá en la vida cotidiana de la gran mayoría de la población mundial.

De manera similar a los informes anteriores del Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC, Panel Intergubernamental sobre el cambio climático), el informe “Climate Change and the Earth”(Cambio Climático y la Tierra), reúne cientos de artículos científicos publicados de todos los continentes que estudian el impacto del calentamiento global en la vida humana. Los resultados más significativos de cada uno de estos fueron destilados por 103 científicos de 52 países, que luego fueron revisados y editados por un equipo más amplio para garantizar que se incluyera la información más actualizada a medida que se desarrollaba el informe.

Colectivamente, los datos recopilados muestran que la degradación de la tierra, «expresada como una reducción o pérdida a largo plazo de al menos uno de los siguientes: productividad biológica, integridad ecológica o valor para los humanos», está lista para matar de hambre a los 821 millones de personas que ya enfrentan hambre, la mayoría de los cuales se encuentran en África y Asia. La amenaza de morir de sed o hambre ha jugado un papel crítico al obligar a cientos de millones a abandonar sus hogares y convertirse en los llamados «refugiados climáticos». La ONU estimó el año pasado que 210 millones de personas en todo el mundo han sido desplazadas desde 2008 como resultado. del cambio climático.

Niños beben de un grifo en Maiduguri, estado de Borno, Nigeria [Crédito: UNICEF/Gilbertson]

El número de personas que enfrentarán desastres solo aumentará a medida que disminuyan los rendimientos de los cultivos en gran medida como resultado de la erosión, la disminución de los nutrientes del suelo, la desertificación, el aumento de los océanos y la reducción del acceso al agua dulce. La falta de agua a su vez significa que es más difícil criar ganado y al mismo tiempo aumentar la probabilidad de enfermedades, especialmente aquellas como el cólera que prosperan cuando el agua es escasa.

Todo lo anterior empeorará a medida que las inundaciones, las sequías, los huracanes y los ciclones se vuelvan más comunes en un mundo más cálido, lo que hace que sea cada vez más imposible para varias regiones de la Tierra soportar grandes poblaciones. El informe señala explícitamente que la degradación de la tierra, junto con el cambio climático, es «uno de los desafíos más grandes y urgentes para la humanidad».

Además, lugares como Siberia, que hace una década no se vio relativamente afectada por el cambio climático, han comenzado a experimentar el derretimiento masivo del permafrost, lo que ha provocado que los pueblos y ciudades se hundan literalmente en la Tierra a medida que los cimientos anteriormente sólidos comienzan a derretirse. La fusión del permafrost tiene el efecto adicional de aumentar drásticamente el contenido de metano de la atmósfera, un gas de efecto invernadero aproximadamente ochenta veces más potente que el dióxido de carbono. La degradación de la tierra es causada por el cambio climático y a su vez acelera el problema, tanto al liberar diferentes formas de carbono como al reducir la capacidad de la naturaleza para reabsorber carbono.

La degradación de la tierra también se encuentra en los países capitalistas más avanzados. El ejemplo más sorprendente es el plomo que se encuentra en el agua de Flint, Michigan, una vez una importante ciudad industrial de los Estados Unidos. Después de que el municipio decidió unilateralmente pagar parte de su deuda con Wall Street cambiando a un suministro de agua contaminado más barato.

El ejemplo de Flint también señala la debilidad principal de toda la iniciativa del IPCC, que promueve la ilusión de que puede presionar a los políticos para que adopten «cambios de política» que beneficiarán a la población humana en general. El desprecio que las élites gobernantes del mundo tienen hacia la humanidad en general se resumió cuando el entonces presidente Barack Obama declaró que los residentes de Flint, y particularmente sus hijos «estarán bien» después de beber agua llena de plomo.

Además, la iniciativa se desliza sobre el Informe Carbon Majors 2017, que mostró que el setenta por ciento de todos los gases de efecto invernadero, los impulsores químicos del cambio climático, son liberados por solo cien empresas. Por lo tanto, el calentamiento global no es causado por, como señaló con sarcasmo el New York Times, personas con una «inclinación por las piscinas privadas en el patio», sino por los multimillonarios y multimillonarios que conforman la clase capitalista de los países avanzados. Cientos de miles de millones de dólares son producidos cada año por esta camarilla y han luchado durante décadas para mantener este status quo incluso cuando la Tierra está envenenada y quemada.

En marzo pasado, más de un millón de estudiantes y jóvenes marcharon en el Youth Climate Strike para protestar contra el calentamiento global. La manifestación internacional provocó una respuesta amplia e indica tanto la naturaleza grave de la crisis ecológica como la radicalización de la juventud en todo el mundo para combatirla.

Más importante es la creciente intervención de la clase trabajadora en la política internacional. Los últimos dos meses han visto protestas masivas en Hong Kong, el territorio estadounidense de Puerto Rico, una ola de huelga en India y el movimiento continuo de «chaleco amarillo» en Francia. Son el precursor de las luchas de la clase trabajadora que estallan en todo el mundo cuando los trabajadores se dan cuenta de que solo ellos mismos pueden resolver las condiciones sociales insostenibles que enfrentan.

Entre estos está el cambio climático. Como indican los documentos del IPCC, debe haber «reducciones rápidas en las emisiones de gases de efecto invernadero en todos los sectores» si hay alguna posibilidad de revertir los impactos del calentamiento global. Esto significa implícitamente que la economía mundial debe experimentar una transformación progresiva, una que anule el régimen actual basado en el beneficio privado y un mundo dividido en estados-naciones en guerra y que coloque las fuerzas productivas, particularmente las industrias agrícola y energética, en manos de la clase trabajadora para restaurar la capacidad del planeta de sostener la vida humana.