J’accuse (Un Oficial y un Espía): La obra maestra de Polanski sobre el caso Dreyfus

por Alex Lantier

J’accuse (Yo Acuso, título en español: Un Oficial y un Espía) del director francés-polaco Roman Polanski, estrenada en los cines en Francia el 13 de noviembre, es una poderosa película que narra el asunto Drefyus, la histórica lucha de 12 años para absolver a un oficial judío, el capitán Alfred Dreyfus (1859-1935), injustamente condenado por espiar para Alemania en 1894. La exposición resultante del comportamiento criminal que implica prácticamente a todo el personal general francés, respaldado por la mayoría del establecimiento político, sacudió al estado francés a sus fundamentos.

La notable carrera cinematográfica de Polanski, de 86 años, comenzó hace más de 60 años, a mediados de la década de 1950, con cortometrajes realizados en su Polonia natal. Algunas de sus películas importantes incluyen El Cuchillo en el Agua (1962), Rosemary’s Baby (1968), Macbeth (1971), Chinatown (1974), Tess (1979), El Pianista (2002), Oliver Twist (2005) y El Escritor Fantasma (2010). La nueva película es uno de sus logros más significativos.

Inicialmente, la condena de Dreyfus, basada en investigaciones descuidadas y la fabricación directa de pruebas por parte de oficiales antisemitas, quedó prácticamente sin respuesta. La familia Dreyfus y sus pocos partidarios se encontraron con reclamos, familiares para los cinéfilos de hoy, de que no se podían revelar pruebas para evitar exponer fuentes de inteligencia. Sin embargo, a lo largo de los años, una serie de revelaciones dejó en claro que un verdadero espía todavía estaba trabajando, y que la condena de Dreyfus y su aislamiento en la Isla del Diablo, la colonia penal en la costa de la Guayana francesa, fue un crimen horrible y fraude.

Después de años de profundizar la controversia, el escándalo estalló las tensiones subyacentes en la sociedad francesa. Durante y después del primer nuevo juicio de Dreyfus en 1899, los gobiernos temieron el colapso, y Francia estuvo al borde de la guerra civil.

Por un lado, los dreyfusards invocaron ideales de igualdad y justicia proclamados por la Revolución Francesa. Émile Zola (1840-1902), el novelista francés de renombre mundial y autor de la célebre novela Germinal de 1885 (inspirada en la huelga de mineros de carbón de Anzin de 1884), redactó en 1898 su célebre carta abierta al entonces presidente francés Félix Faure, J ‘accuse, publicado en L’Aurore. En la carta, Zola acusó valientemente por su nombre a altos funcionarios del personal general y funcionarios estatales de comportamiento criminal al enmarcar a Dreyfus y luego encubrir la mala conducta del ejército.

Alfred Dreyfus c. 1894

El trabajo de Zola ayudó al líder socialista francés Jean Jaurès a vencer la oposición de los sindicalistas en el movimiento socialista dirigido por Jules Guesde, quien rechazó el asunto Dreyfus como una mera lucha dentro del cuerpo de oficiales e ignoró los problemas políticos involucrados. Jaurès lideró el movimiento socialista francés en una campaña para absolver a Dreyfus.

Por otro lado, el ejército, la Iglesia y la mayoría de los partidos políticos de Francia defendieron el veredicto injusto contra Dreyfus. Los antidreyfusards encontraron a sus defensores políticos y periodísticos más ardientes en figuras que fusionaron el nacionalismo francés, la oposición monárquica a la Revolución Francesa, el antisemitismo, el militarismo y el odio al socialismo. El arquetipo de estos movimientos fue la Acción Francesa proto-fascista, fundada en 1898 y dirigida por Charles Maurras.

En el asunto Dreyfus, Leon Trotsky escribió en 1915: «se resumió y dramatizó la lucha contra el clericalismo, contra la reacción, contra el nepotismo parlamentario, contra el odio racial y la histeria militarista, contra las intrigas entre bastidores entre el personal general, contra el servilismo del tribunales: contra todas las fuerzas despreciables que el poderoso partido de reacción podría poner en marcha para lograr sus fines».

Jean Dujardin en J’accuse (Un oficial y un espía)

Esto le da un poder extraordinario a una película que dramatiza esta gran batalla legal. De hecho, el asunto Dreyfus ya ha inspirado o aparecido en películas importantes, incluyendo La Vida de Emile Zola (1937, William Dieterle) con Paul Muni, y Yo Acuso! (1958) dirigida y protagonizada por José Ferrer. La película de Polanski ya ganó el Gran Premio del Jurado en el Festival Internacional de Cine de Venecia este año, y los actores de la película han sido nominados para varios premios.

Como indica el guion en la desgarradora primera escena de la degradación pública de Dreyfus (Louis Garrel), todo en la película se basa en hechos reales. Además, la película de Polanski no solo relata estos eventos, sino que da vida con una riqueza extraordinaria al mundo de la Francia de 1890 y el coraje y el principio de aquellos que lucharon políticamente contra el estado para establecer la verdad.

La película se centra en las investigaciones realizadas por el teniente coronel Georges Picquart (Jean Dujardin), quien se convirtió en jefe de contrainteligencia militar después de la falsa condena de Dreyfus. Durante varios meses, Picquart reunió documentos que prueban de manera concluyente la inocencia de Dreyfus.

Jean Dujardin y Louis Garrel en J’accuse (Un oficial y un espía)

En el centro de la condena de Dreyfus estaba el cargo de haber escrito el texto de un “bordereau”, una lista de secretos militares, dirigida por un espía a oficiales militares alemanes, pero que cayó en manos francesas. Los expertos gubernamentales admitieron que la letra de Dreyfus no coincidía con eso en el bordereau, pero lo descartaron, alegando que Dreyfus estaba enmascarando su letra. Esto llevó a Dreyfus a comentar amargamente en el juicio que estaba siendo condenado porque su letra no coincidía con la del espía.

Sin embargo, después de la condena de Dreyfus, Picquart descubrió que la escritura en el bordereau pertenecía a otro oficial, el Capitán Ferdinand W. Esterhazy (Laurent Natrella), quien continuó espiando a Alemania hasta que finalmente tuvo que huir a Inglaterra en desgracia.

Decidido a mantener a Dreyfus en la Isla del Diablo, el personal general se negó a admitir su error, protegió al espía Esterhazy e intentó disuadir a Picquart de continuar su investigación. Picquart se negó y se encontró en el blanco de una campaña oficial implacable para silenciarlo o enviarlo a matar en los campos de batalla coloniales. Esto convenció a Picquart para superar sus profundos recelos como oficial sobre trabajar fuera de los canales oficiales y proporcionar material crítico a Zola (André Marcon) para redactar J’accuse, publicado en L’Aurore .

Al centrarse en la investigación de Picquart, Polanski logra una hazaña notable: encajar en una narración coherente de dos horas la mayoría de los eventos clave en un complejo escándalo oscurecido por todo tipo de mentiras, provocaciones y asesinatos oficiales. El guion es notablemente conciso, haciendo un uso efectivo del texto para ayudar al espectador a ubicarse en los eventos y comprender la gran cantidad de personajes que pueblan el drama.

Los cineastas no solo se han esforzado por recrear con precisión el aspecto, la sensación y los modales de la bella época, sino que utilizaron estos elementos para crear una película visualmente impresionante. Esta intensidad y realismo refuerzan el drama de una película donde la mayoría de los personajes principales se encuentran en peligro creciente de asalto, prisión o asesinato.

J’accuse de Polanski beneficia de una actuación maravillosa que da vida a todos los personajes de este drama complejo. Grégory Gadebois es excelente como el coronel Henry, falsamente jocoso y profundamente cínico, y quien admitió ante Picquart que ayudó a falsificar pruebas contra Dreyfus; convenientemente para el ejército, Henry murió en prisión en un aparente suicidio una vez que se estableció su culpa.

Emmanuelle Seigner, quien también es la esposa de Polanski, es notable como Pauline Monnier, cuya relación extramarital con Picquart, el ejército termina exponiendo en un intento de destruirlo. En una escena conmovedora después de que su esposo (Luca Barbareschi) la haya confrontado y amenazado con el divorcio, ella visita a Picquart mientras él enfrenta un arresto inminente y decide que se quedará con Picquart, a pesar de los riesgos obvios.

Sobre todo, Dujardin, normalmente un actor cómico, ofrece una actuación extraordinaria como Picquart. Picquart, un hombre culto que asistió a conciertos de música clásica y se reunió con correos que les entregaban documentos clasificados frente a las estatuas del Louvre, superó los prejuicios personales antisemitas que compartía con prácticamente todo el cuerpo de oficiales, luchando con coraje y principios. Tras ser llevado ante el personal general y acusado de incitar un complot judío para destruir a Esterhazy, les dijo a sus superiores que su investigación era una farsa y salió, cerrando la puerta en sus rostros.

Quizás el punto culminante de la película es la publicación de J’accuse, que Polanski utiliza con efectos devastadores en la película. Para cada oficial acusado por Zola, el actor correspondiente lee la acusación de Zola contra él en J’accuse mientras la cámara muestra la ira y la consternación de su personaje al ser acusado en un artículo publicado en 300,000 copias, 10 veces la impresión normal de L’Aurore.

La película sigue los acontecimientos a través del juicio de Zola por difamación en 1898 y el testimonio de Picquart en el nuevo juicio de 1899, donde el ejército, tratando de calmar la creciente indignación pública al reducir la sentencia de Dreyfus, pero sin admitir haber actuado mal, arregló el veredicto ridículo y despreciable de «Culpable de alta traición con circunstancias atenuantes». Dreyfus fue absuelto en 1906, aunque el ejército francés finalmente no admitió haber incriminado a Dreyfus hasta 1995.

La realización de una película de este tipo, que ilumina genuina y artísticamente uno de los grandes eventos de la historia europea, es un logro inmenso. En una era de creciente influencia de los partidos de extrema derecha en toda Europa, incluido el relanzamiento de la Action française que ahora funciona en la periferia de la Reunión Nacional de Marine Le Pen, requiere no solo integridad y habilidad, sino coraje intelectual. No es exagerado decir que esta película es una obra maestra.

Si hay un punto que tal vez podría hacerse, es que mientras la película representa poderosamente a las violentas turbas antisemitas movilizadas por los antidreyfusards, un espectador casual no tendría idea del apoyo masivo de dreyfusard reunido por Zola y Jaurès. Esto se debe en cierta medida al enfoque de la película en el período 1894-1899. Sin embargo, el movimiento obrero socialista, que desempeñó un papel clave, especialmente en los últimos años del asunto Dreyfus, no juega ningún papel en la película. Como resultado, puede parecer poco claro cómo Zola, Picquart y sus aliados podrían derrotar a los partidarios antidreyfusard del ejército, y por qué el ejército no pudo simplemente responder a la insubordinación de Picquart encarcelándolo.

Sin embargo, esto no resta valor a lo que la película ha logrado: dar vida al caso Dreyfus vívida y poderosamente. Esta es una película que debería y debe ser vista por personas de todo el mundo, especialmente en medio de un nuevo resurgimiento de partidos y funcionarios neofascistas en toda Europa e internacionalmente, desde los desvaríos fascistas del presidente estadounidense hasta los intentos de los medios alemanes de revisar la historia del nazismo para revivir el militarismo alemán.

Una escena al comienzo de la película en la que Picquart recibe archivos secretos de su predecesor como jefe de contrainteligencia militar, el coronel Sandherr (Eric Ruf), es especialmente escalofriante. Al morir de sífilis, Sandherr le dice a Picquart que un archivo es crítico: tiene la lista de miles de opositores políticos que deben ser detenidos y arrestados para purificar a la nación en caso de guerra. Agrega que los judíos también deberían ser detenidos.

El gobierno fascista y el Holocausto en Francia fueron en gran medida la llegada al poder de los antidreyfusards. Maurras, quien comenzó en el periodismo aclamando los documentos falsos de Henry que incriminaron a Dreyfus como «verdad absoluta», terminó como el padrino del régimen nazi-colaboracionista de Vichy, después de que el ejército francés capitulara repentinamente ante los nazis en 1940, en el primer año de la Guerra Mundial II. Fue ampliamente visto, correctamente, como la inspiración intelectual para toda la camarilla fascista gobernante en torno al dictador Philippe Pétain.

Los miembros de Action f rançaise que desempeñaron papeles clave en la colaboración incluyeron a Raphaël Alibert, Xavier Vallat y Louis Darquier, quienes supervisaron varias etapas de la política genocida antijudía de Vichy; el infame propagandista pronazi Robert Brasillach; el ministro de finanzas de Vichy, Pierre Bouthillier; e innumerables funcionarios de rango inferior, matones y asesinos.

Significativamente, cuando Maurras fue sentenciado a cadena perpetua por alta traición al final de la Segunda Guerra Mundial y la caída del régimen fascista, gritó: «¡Esta es la venganza de Dreyfus»!

Incluso tantas décadas después, ninguno de los problemas fundamentales involucrados en el asunto Dreyfus se ha resuelto. Significativamente, la histeria derechista de la campaña #MeToo, en contacto con el gobierno y las autoridades del presidente francés Emmanuel Macron en Estados Unidos, ha lanzado una feroz campaña contra J’accuse, tratando de evitar que se muestre una película que cuenta una de las más críticas batallas en la historia del movimiento socialista. Lamentablemente, la película no tiene distribuidor en este momento en los Estados Unidos o el Reino Unido. El sitio web socialista mundial abordará la caza de brujas #MeToo contra J’accuse en más artículos.

La historia del asunto Dreyfus es de importancia enorme hoy en día. Después de que el presidente francés, Emmanuel Macron, aclamó a Pétain como un «gran soldado» el año pasado al lanzar la represión policial de las protestas sociales, y cuando las fuerzas del Ministerio de Cultura francés intentan volver a publicar las obras de Maurras, está más claro que nunca que no solo pertenecen al pasado. La película de Polanski sobre esta victoria de la verdad contra el nacionalismo y el militarismo es una contribución significativa que merece una audiencia amplia.

(Tomado de WSWS)