Syriza, la izquierda hipster griega: 4 años de ataque a los trabajadores (1ª parte)

por Katerina Selin

El 7 de julio, el Gobierno griego liderado por la «Coalición de la Izquierda Radical» (Syriza) perdió el poder. En su perspectiva del 10 de julio, el World Socialist Web Site describió el reinado de cuatro años de Syriza como una «experiencia estratégica para la clase obrera griega e internacional». El partido pseudoizquierdista, que antes de su elección en enero de 2015 hizo campaña con una plataforma de promesas de poner fin a los dictados de austeridad de la Unión Europea (UE), quedó expuesto como una fuerza esencialmente burguesa que procedió tan cruelmente contra los trabajadores y los refugiados como lo hicieron el PASOK socialdemócrata y los conservadores derechistas de Nea Dimokratia (Nueva Democracia, ND) antes de ellos.

El primer ministro Tsipras de Syriza al lado del presidente de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker el 13 de marzo de 2015 en Bruselas. Crédito: Alexis Tsipras Prime Minister of Greece

La intención de este artículo es describir lo que los cuatro años de la política del Gobierno de Syriza significaron concretamente para los trabajadores, jóvenes y jubilados en Grecia. La «traición» de Syriza, que allanó el camino para el regreso de ND al poder, no fue un error. Al igual que sus partidos hermanos europeos, entre otros el partido La Izquierda en Alemania y Podemos en España, Syriza tiene sus raíces en la pequeña burguesía adinerada, la cual es esencialmente hostil a los intereses políticos de la clase trabajadora.

Paquetes de austeridad del tercer memorándum

El líder de Syriza, Alexis Tsipras, necesitó menos de medio año para lanzar por la borda todas las promesas por las que fue elegido en enero de 2015. Desafió la abrumadora oposición de la población a las demandas de austeridad de la UE, que se expresó más claramente en el referéndum griego del 5 de julio de ese año, y se inclinó sin reservas ante las demandas de los acreedores de Grecia, la llamada Troika de la Comisión Europea, El Banco Central Europeo y el Fondo Monetario Internacional, aceptando el tercer «Memorando de Entendimiento» que entró en vigor el 20 de agosto. Proporcionó pagos de préstamos por un total de €86 mil millones, que Grecia recibiría en tramos individuales si cumpliera con las «reformas requeridas» y recortes presupuestarios.

Después de su reelección el 20 de septiembre de 2015, con una participación de votantes históricamente baja de 56,6 por ciento, Syriza nuevamente forjó una coalición con los Griegos Independientes (Anel) de extrema derecha.

El Gobierno se comprometió a continuar la explotación rigurosa de la clase trabajadora para llenar las carteras de los bancos y corporaciones. De los créditos del memorando con intereses, eufemísticamente llamados «programas de socorro» y «programas de rescate», entre 2011 y 2015, menos del 5 por ciento (€10,6 mil millones) fue para el presupuesto estatal griego.

La mayor parte del dinero se desembolsó como pagos de intereses, reembolso de la deuda, reestructuración de la deuda y financiamiento de incentivos para inversores privados. Los acreedores lucraron generosamente. Solo Alemania cobró €2,9 mil millones en intereses bajo los memorandos.

Como parte del tercer memorando, entre 2015 y 2019, al menos siete paquetes integrales de austeridad han sido aprobados apresuradamente en el Parlamento. Según la Comisión de la UE, el Gobierno de Tsipras implementó al menos 450 medidas individuales, incluyendo innumerables recortes en las pensiones, reducciones de salarios, despidos, aumentos de impuestos y recortes presupuestarios en todos los sectores de bienestar público, educación y salud. El WSWS ha informado regularmente sobre estas medidas (incluyendo mayo de 2016junio de 2017, así como enero y junio de 2018). Estas medidas incluyen:

* el aumento del impuesto al valor agregado (IVA) al 24 por ciento y la abolición de la devolución del IVA para las islas;

* elevar la edad de jubilación a 67 años para 2021, así como la reducción de la jubilación anticipada;

* reducciones masivas en los beneficios de jubilación y la abolición gradual de las pensiones complementarias (EKAS);

* reducción de los beneficios sociales;

* reducción de la asignación libre de impuestos de €8.600 a un máximo de €6.600 por año;

* la aplicación de la Directiva bancaria de la UE, en particular la resolución de los bancos insolventes;

* el aumento de numerosos impuestos y aranceles (incluidos combustible, alcohol, cigarrillos, café, internet y teléfonos fijos, así como televisión de pago);

* el aumento del odiado impuesto ENFIA, un impuesto a la tierra y los bienes raíces, cuya abolición había exigido Syriza antes de ser elegido porque afectaba a tantas familias trabajadoras que poseen una casa o un pequeño departamento;

* la facilitación de la venta de medicamentos en beneficio de las compañías farmacéuticas;

* una restricción del derecho de huelga;

* la introducción de los llamados «koftis», un compromiso de recortes automáticos y «ajustes presupuestarios» si no se cumplen los objetivos de ahorro;

* la implementación y preparación de numerosas privatizaciones.

Los recortes a las pensiones incitaron una resistencia particularmente fuerte. La policía reprimió brutalmente a los pensionistas que protestaban y fue tan lejos como para usar gases lacrimógenos contra ellos. El intento de Syriza esta primavera de hacer campaña entre los jubilados provocó indignación cuando un cínico video promocional no mencionó los recortes de pensiones bajo Tsipras y celebró supuestos desarrollos positivos en la política de pensiones.

De hecho, Syriza ha implementado al menos 15 recortes de pensiones y ha aumentado el gasto en salud de los pensionados. Es común que una pensión sea el único ingreso estable que tiene una familia. Según un estudio de la Federación Helénica de Trabajadores, Artesanos y Comerciantes Calificados (GSEVEE) de 2018, el 51 por ciento de los hogares depende de las pensiones.

Syriza desmoralizó y reprimió una amplia oposición a la austeridad dictada no solo con la violencia policial sino también con un ataque directo al derecho de huelga. A principios de 2018, miles de trabajadores protestaron contra las restricciones draconianas a los derechos de los huelguistas, que se aprobaron el 15 de enero.

Según las nuevas reglas, las huelgas futuras solo serán legales si al menos la mitad de los miembros que pagan cuotas sindicales participan en la votación y la mayoría vota para dejar su trabajo. Antes, era suficiente que solo un tercio de los miembros participara, en algunos casos, incluso solo una cuarta parte. La ley de huelga existente hasta la fecha se redactó en 1982, después del derrocamiento de la junta militar.

Privatizaciones bajo Syriza

En 2016, el Parlamento fundó el «Superfondo«, una agencia de privatización, controlada en gran medida por la Unión Europea (UE). El Superfondo (Compañía Helénica de Activos y Participaciones) permanecerá en funcionamiento durante 99 años y fusionará varias compañías filiales, incluida la agencia de privatización TAIPED. La mitad de las ganancias se destinan al pago de deudas, la otra mitad al desarrollo de la economía.

Syriza ha completado varios proyectos importantes:

Después de que la UE, con el Gobierno alemán a la cabeza, exprimiera a la población griega y llevara la economía al borde, las compañías extranjeras olieron sangre. Entre ellas se encontraba la compañía alemana de transporte aéreo Fraport AG. El 14 de diciembre de 2015, esta compañía concluyó la compra de 14 aeropuertos regionales lucrativos ubicados principalmente en islas turísticas populares como Rodas, Mykonos, Santorini y Corfú. La posesión de estos activos se transfirió en abril de 2017.

La compañía, con sede en Frankfurt y que es parcialmente propiedad del estado de Hesse, pagó el precio reducido de €1,23 mil millones por 40 años de derechos de tráfico aéreo, más €23 millones anuales en tarifas de arrendamiento. Además, Fraport prometió €330 millones en inversión en infraestructura. El Estado griego, y como tal la clase obrera griega, asumió innumerables costos y riesgos.

Según el contrato de venta, la revista financiera alemana WirtschaftsWocheinformó en noviembre de 2016 que Fraport no estaba obligado a hacerse cargo del personal del aeropuerto. En el caso de pagos por despido o lesiones en lugares de trabajo, el Estado griego debe pagar la factura. En muchos otros casos, Fraport tiene derecho a una compensación del Estado: por cancelaciones de vuelos por razones técnicas o por huelgas, por mayores costos operativos debido a cambios en la legislación y por las reparaciones o el reemplazo de aeronaves viejas. Más allá de eso, el grupo está exento de muchos impuestos, como bienes raíces, saneamiento, eliminación de basura e iluminación.

Apenas unos meses después de la firma del acuerdo, Fraport obtuvo una ganancia significativa: según Handelsblatt, la nueva filial Fraport Grecia aumentó su ganancia operativa en 106 millones de euros solo en 2017, aproximadamente una octava parte de la ganancia total de la compañía de 808 millones de euros. Como resultado, Fraport pudo aumentar los pagos a sus accionistas en un 45 por ciento. Al mismo tiempo, la compañía solicitó al Gobierno griego que pague 70 millones de euros en compensación por presuntas deficiencias en los aeropuertos.

Más allá de Fraport, otras empresas alemanas se beneficiaron de la privatización. En 2017, el Puerto de Salónica fue arrendado a un grupo de inversores internacionales bajo el liderazgo de German Invest Equity Partners GmbH. Actualmente hay 120 empresas alemanas ubicadas en Grecia. Según la oficina de estadísticas griega, Alemania era el mayor socio comercial de Grecia.

El 10 de agosto de 2016, se concluyó otro proyecto de privatización preparado desde hace mucho tiempo: el Puerto del Pireo. La compañía naviera china Cosco, que había alquilado una gran parte del puerto de contenedores desde 2009, compró el 51 por ciento de los derechos de concesión para la Autoridad Portuaria del Pireo (OLP). Dentro de cinco años, Cosco recibirá otro 16 por ciento si realiza la inversión acordada de más de 350 millones de euros. Cosco es conocido por su explotación de los trabajadores portuarios, con accidentes laborales y turnos de 15 horas habituales.

En diciembre de 2017 se vendió la compañía ferroviaria estatal Trainose, que tenía un déficit de 700 millones de euros. Syriza canceló la deuda antes de vender el negocio estatal por 45 millones de euros a la ferroviaria italiana Ferrovie Dello Stato Italiane.

En diciembre de 2018, el 66 por ciento de la compañía estatal de gas natural DESFA fue vendida al conglomerado Senfluga. Numerosas propiedades públicas adicionales se vendieron bajo los auspicios de Syriza, entre otras, la propiedad del aeropuerto Elliniko en el sur de Atenas, donde está previsto construir un barrio de lujo; Muchas playas, fincas, marinas y edificios históricos como el mercado Modiano en Salónica. Este último fue construido en 1925 y fue publicitado por TAIPED en 2017 como «uno de los edificios más importantes del período de entreguerras y el mercado de conservas más grande del centro histórico de Salónica» y vendido. También están programados para la venta el aeropuerto de Atenas, la autopista interestatal Egnatia Odos y las obras hidráulicas de Atenas y Salónica.

El politólogo Egbert Scheunemann enfatizó en su estudio «Las empresas estatales de Grecia vendidas a la fuerza», publicado a finales de 2016, que casi todas las empresas privatizadas hasta la fecha se habían vendido por debajo del precio de mercado, representaban fuentes rentables de ingresos estatales y eran monopolios naturales para los cuales no existía competencia. Además, muchos de los procedimientos de privatización fueron notablemente sospechosos.

Consecuencias sociales

El 20 de agosto de 2018, Grecia salió oficialmente del llamado «Programa de Rescate» de la Troika. Syriza celebró este día como el «fin de la crisis», aunque los dictados de la austeridad continuarán durante décadas. Como tal, Grecia está comprometida con los presupuestos de superávit primario hasta 2060 y permanece bajo la estricta supervisión de los acreedores.

Las consecuencias catastróficas de las políticas de austeridad y privatización bajo Syriza, y los Gobiernos anteriores y posteriores, se extienden a todos los sectores de la sociedad. Apenas un mes antes del supuesto «fin de la crisis», los catastróficos incendios forestales en la región vacacional de Mati hicieron una asombrosa demostración de las consecuencias mortales de los cortes masivos en la infraestructura pública,

En alrededor del 18 por ciento, el desempleo sigue en niveles récord. Según las estadísticas de ELSTAT, más de 30 por ciento de los jóvenes de 15 a 24 años y de 25 a 34 años estaban desempleados en abril de este año. Syriza se ha jactado de que el número de empleados ha aumentado durante su mandato. De hecho, sin embargo, Syriza creó la mayoría de estos puestos al hacer que el mercado laboral sea más «flexible» y expandir las condiciones de trabajo inseguras.

Según el Instituto Griego de Economía KEPE, menos de la mitad de las nuevas contrataciones el año pasado fueron empleos a tiempo completo (solo el 45,7 por ciento). El resto consiste en trabajos a tiempo parcial (41,7 por ciento) y contratos de trabajo por turnos (12,7 por ciento). KEPE señaló que esto extiende y solidifica la tendencia a partir de 2017. Además, el número de puestos que se transformaron de tiempo completo a tiempo parcial aumentó significativamente.

El Índice de Justicia Social publicado en 2017 por la Fundación Bertelsmann colocó a Grecia con un puntaje de 3,7, en el último lugar entre los países de la UE. Más de un tercio de la población está amenazada por la pobreza y las dificultades sociales.

Los efectos del declive social también se reflejan en la demografía: según ELSTAT, la tasa de mortalidad volvió a aumentar un 4,8 por ciento entre 2016 y 2017, mientras que la tasa de natalidad disminuyó un 4,7 por ciento en el mismo período. Además, desde 2010, más de 360.000 griegos han emigrado, como informó KEPE en 2018, las razones principales son la falta de perspectivas, los bajos salarios y el alto desempleo.

Mientras los trabajadores decepcionados y furiosos en las últimas elecciones le dieron la espalda a Syriza, sus lacayos financistas internacionales lloraron sinceramente. Die Welt opinó que Tsipras se había «transformado en un estadista respetado» y había «cumplido». La canciller Angela Merkel, que había viajado a Atenas antes de las elecciones para apoyar al primer ministro de Syriza, «podría añorar la época de Tsipras en algún momento», según Die Welt.

El Financial Times escribió abiertamente a fines de junio sobre los beneficios que Syriza había brindado a la oligarquía financiera. En primer lugar, mejoró las condiciones para los inversores y, en segundo lugar, mantuvo la oposición social bajo control. En palabras del FT: “Al igual que con la experiencia de Gerhard Schroeder en Alemania y Tony Blair en el Reino Unido, tiende a ser más fácil para los Gobiernos de centroizquierda aprueben una legislación estricta. Del mismo modo, Tsipras ha logrado aprobar medidas duras prácticamente sin disturbios sociales en los últimos años. Este no habría sido el caso bajo ningún Gobierno a la derecha del centro».

«Muéstrame a tus amigos y te diré quién eres». Quien sigue este lema rápidamente se hace una idea de la política de Syriza. En los primeros días después de su elección en enero y septiembre de 2015, el primer ministro Alexis Tsipras forjó una coalición con los Griegos Independientes (Anel), un partido ultraderechista escindido de la conservadora Nea Dimokratia (Nueva Democracia, ND). Anel, que ganó menos del 5 por ciento en ambas elecciones parlamentarias en 2015, ahora se ha hundido en la irrelevancia política.

Pero Anel cumplió su papel previsto. Tsipras no eligió a su compañero de coalición a pesar, sino más bien por su nacionalismo reaccionario, militarismo agresivo y xenofobia. En el fondo, ambos partidos perseguían los mismos objetivos, para los cuales las conexiones antiguas de Anel con el aparato militar y policial eran útiles.

El escándalo que rodeaba al político de Anel, Dimitris Kammenos, en septiembre de 2015, dio atención al tipo de figuras de extrema derecha que, gracias a Syriza, ahora ocupaban cargos gubernamentales. Solo un día después de asumir el cargo de viceministro de Infraestructura, Dimitris Kammenos tuvo que renunciar debido a comentarios antisemitas, racistas y homofóbicos.

Aumento del gasto militar

Tsipras otorgó el influyente Ministerio de Defensa al líder de Anel, Panos Kammenos, nombrando al político de Syriza, Dimitris Vitsas, como su adjunto. Kammenos no solo mantuvo estrechas conexiones con el ejército, sino también con la Iglesia Ortodoxa y la élite financiera de Grecia. Había pasado 20 años como representante de ND, y se desempeñó como viceministro para Transporte Comercial Marítimo entre 2007 y 2009, atendiendo los intereses de los propietarios de barcos adinerados.

Mientras continuaban con su saqueo a los jubilados y trabajadores, Syriza y Anel vieron aumentar el ya enorme presupuesto militar. Según las estadísticas recientes del Instituto Internacional de Investigación de la Paz de Estocolmo (SIPRI, siglas en inglés), en 2018, Grecia gastó el 2,4 por ciento de su producto interno bruto en sus fuerzas armadas, colocándolo en el segundo lugar entre los estados de la OTAN, directamente detrás de los Estados Unidos.

Con Syriza en el poder, el presupuesto militar aumentó de $4,6 mil millones en 2014 a $4,9 mil millones en 2018 (en dólares de 2017 constantes; los gastos nominales en 2018 fueron de $5,2 mil millones o €4,4 mil millones).

Las cifras de la oficina europea de estadísticas Eurostat muestran que en 2017 Grecia gastó el 5,3 por ciento de su presupuesto total en defensa. Entre los estados de la Unión Europea (UE), solo Chipre dedicó una mayor proporción a su presupuesto a la defensa.

Cooperación militar con Israel, Estados Unidos y Egipto

Una parte importante de estos fondos fluyó hacia una cooperación militar ampliada con Gobiernos infames por sus peligrosas políticas de guerra en Oriente Próximo y la represión sangrienta de su propia clase trabajadora.

Ya en julio de 2015, Grecia firmó un acuerdo militar con Israel bajo el primer ministro Benjamin Netanyahu, quien subyuga a los palestinos y actúa como la mano derecha de Trump en Oriente Próximo. El acuerdo permitió a los pilotos israelíes entrenarse en Grecia y le dio al ejército israelí un mayor acceso a las estructuras de la OTAN en el mar Egeo. En ese mismo mes, Israel realizó un ejercicio militar de 11 días cerca del Monte Olimpo. A cambio, el ejército griego participó en un ejercicio en Israel que incluyó entrenamiento conjunto de combate para las fuerzas aéreas de ambos países.

En enero de 2016, el Gobierno de Syriza concluyó un nuevo acuerdo con Israel y Chipre. La atención se centró en una cooperación económica más estrecha con respecto a las ricas fuentes de gas en el Mediterráneo, así como en el desarrollo de relaciones militares y de los servicios secretos, incluso en la llamada «guerra contra el terrorismo».

Tsipras, Netanyahu y Anastasiades celebran su auerdo en Nicosia, 28 de enero de 2016 (fuente: Christos Avraamides, CC BY-SA 4.0)

De esta manera, Grecia procedió a transformarse en un socio de Israel en su confrontación con Irán. Como lo destacó el Washington Monthly en junio de este año, «para Israel, la principal ventaja de la relación trilateral es la forma en que puede ayudar a evitar que Teherán propague su influencia a través de Turquía». Es probable que Israel también vea la asociación como un mecanismo adicional para bloquear posibles cadenas de suministro iraníes de armamento, bienes y artillería en el Líbano y Gaza”.

La estrecha relación con el Gobierno de Netanyahu va de la mano con un fortalecimiento de la cooperación militar con los Estados Unidos. Pocos días después de la elección de Donald Trump como presidente de los Estados Unidos en noviembre de 2016, el ministro de Defensa Kammenos declaró al periódico conservador Kathimerini que más allá de la modernización de sus aviones de combate F-16 Viper, a un costo de alrededor de $2,4 mil millones, Grecia buscó para obtener 20 aviones de caza furtivos F-35.

Ambos modelos de aviones son producidos por el proveedor estadounidense de armas Lockheed Martin, que exige alrededor de $90 millones para un F-35. Kammenos sugirió financiar la compra con fondos del programa de asistencia militar de Estados Unidos. En 2017, dio el primer paso oficial para ordenar los aviones y se reunió con varios representantes de EUA. Según el SIPRI, Grecia importa la mayor parte de su armamento desde Alemania, seguido de los Estados Unidos.

En octubre de 2017, Tsipras visitó la Casa Blanca y se postró ante la Administración de Trump. Declaró que la relación de Grecia con Estados Unidos estaba «en su mejor momento» desde la Segunda Guerra Mundial y expresó su gratitud por la asistencia en asuntos de «seguridad y defensa». Cuando un periodista mencionó la crítica anterior de Tsipras sobre Trump, el primer ministro griego lo contradijo y declaró: «Tenemos valores comunes».

Tsipras y Trump se dan la mano en una rueda de prensa conjunta en la Casa Blanca, 17 de octubre de 2017 (fuente: The White House)

Entre estos «valores» estaba la política de guerra en Oriente Próximo. Un objetivo importante de ambos Gobiernos fue la expansión de la base de la OTAN en Souda Bay en Creta. Según un artículo en Le Monde Diplomatiquedel 22 de noviembre de 2017, las actividades de la Armada de los Estados Unidos «han aumentado espectacularmente en 2016 y 2017». Allí se encuentra el puerto de aguas profundas de Marathi, estratégicamente importante, que la Armada de los Estados Unidos necesita para atracar portaaviones de propulsión nuclear y que, según Le Monde, desempeña «un papel logístico central» y además sirve como «plataforma de lanzamiento para las operaciones de la Fuerza Aérea de EUA en la región». Por lo tanto, la base es particularmente relevante para la confrontación con Rusia y China.

En septiembre de 2018, Joseph Dunford, el oficial de más alto rango en las fuerzas armadas de los Estados Unidos, se reunió con su homólogo, Evangelos Apostolakis, en Atenas. En comentarios a la prensa, Dunford declaró que Estados Unidos desea expandir aún más sus actividades militares en la región, provocando una reacción positiva del lado griego. Hizo hincapié en la importancia de Souda y dijo que, «si se miran las operaciones potenciales en el Mediterráneo Oriental, las oportunidades aquí son bastante significativas».

La Administración de Syriza también cerró un acuerdo de armas por más de 66 millones de euros con la monarquía reaccionaria de Arabia Saudita. La entrega prevista para 2017 de 300.000 proyectiles, que probablemente se utilizarán en la sangrienta guerra en Yemen, solo se frenó después de la protesta de Amnistía Internacional y porque el Gobierno fue criticado por inconsistencias en el contrato. A pesar de eso, Tsipras respaldó a Kammenos y defendió el acuerdo como «un acuerdo beneficioso para el Estado griego».

El carácter militarista y profundamente antiobrero del Gobierno de Syriza se expresó más claramente en la amistad abiertamente publicitada entre Tsipras y el general Abdelfatah Al-Sisi, el «carnicero de El Cairo», quien desde 2013 ha liderado una brutal dictadura militar en Egipto.

Apenas unos meses antes de asumir el cargo, Tsipras viajó a la cumbre trilateral de los países mediterráneos, Grecia, Egipto y Chipre, que se celebra anualmente desde 2014 y permite una mayor cooperación militar, de seguridad y económica entre estas naciones. En 2017, las fuerzas navales y aéreas egipcias participaron en el ejercicio militar conjunto «Medusa 5» con la Armada griega. Como se muestra en este video, Kammenos llegó en persona para recibir a los soldados egipcios.

En 2018, Grecia acogió la cumbre mediterránea en Creta. Las imágenes que muestran a Tsipras riendo junto a Al-Sisi también deberían enviar una señal clara a la clase trabajadora griega: si, como las masas egipcias, se atreven a levantarse en una revolución, les espera el mismo terror contrarrevolucionario, arrestos masivos, tortura y ejecuciones.

También en 2018, Syriza llegó a un acuerdo con Macedonia para poner fin a la disputa de un año sobre su nombre, y así permitió la adhesión del pequeño Estado de los Balcanes a la OTAN. A pesar de todo el bullicio nacionalista que esto provocó, Tsipras brindó ante todo un servicio geopolítico y económico a las potencias imperialistas, ganando así el elogio del jefe de la OTAN, Jens Stoltenberg, la UE y la Administración de Trump.

En política interna, el acuerdo con el renombrado Macedonia del Norte llevó a una ruptura con Anel. Tsipras utilizó la renuncia de Panos Kammenos para fortalecer las tendencias ultraderechistas y militaristas del Estado griego. Nombró al Comandante en Jefe del Ejército, Evangelos Apostolakis, como Ministro de Defensa, y por lo tanto, por primera vez desde el final de la dictadura militar, le dio a un oficial militar en servicio activo un puesto en el ministerio.

(Tomado de WSWS)