Socialismo o extinción

por Dharna Noor

Un nuevo informe dice que la acción humana está llevando a un millón de especies de plantas y animales a la extinción. Pero no es cualquier acción humana: son las decisiones de una pequeña minoría de personas ricas y poderosas.

La acción humana está llevando a un millón de especies de plantas y animales a la aniquilación, de acuerdo con la evaluación más completa realizada en la vida en la Tierra. La extinción ahora amenaza a una cuarta parte de todas las especies de la Tierra, y esa estimación es conservadora.

Eso incluye a la amada megafauna que son sujetos de los esfuerzos tradicionales de conservación. Los tigres, por ejemplo, ahora están ausentes del 96% de su territorio histórico. Pero más del 40% de las especies de anfibios, un tercio de todos los corales formadores de arrecifes, un tercio de todas las especies de mamíferos marinos y el 10% de las especies de insectos también se enfrentan a la extinción, dice la Plataforma Intergubernamental de Ciencia y Política sobre Biodiversidad de las Naciones Unidas sobre los servicios de los ecosistemas (IPBES) según el resumen del informe para los formuladores de políticas.

La mayoría de las extinciones pasan desapercibidas. A los científicos les puede llevar años comprender que una planta o criatura se ha ido para siempre. Pero las consecuencias de una extinción pueden ser complejas. Como un juego de Jenga, cuando se elimina una pieza, toda la estructura se ve comprometida y, eventualmente, todo el ecosistema puede colapsarse.

Esto no es solo una cuestión moral. La pérdida de biodiversidad también representa una amenaza existencial para la humanidad, una de las cuales, según la IPBES, es tan masiva como la crisis climática. Ya estamos perdiendo los insectos de los que dependemos para polinizar nuestros cultivos y los bosques que protegen a millones de personas de las inundaciones y que secuestran carbono. Y sin embargo, dice el resumen, estamos incrementando nuestro comportamiento de culto a la muerte. Mantenemos la sobreexplotación, la tala excesiva, la pesca excesiva, la minería, la extracción de combustibles fósiles y la emisión de gases de efecto invernadero.

Pero toda la humanidad no es responsable de este colapso ecológico. De hecho, la misma actividad que lo alimenta ha sido desastrosa para miles de millones de personas.

Explotando la naturaleza y la gente

Esta crisis de extinción masiva, según el informe, está alimentada por un sistema económico que prioriza el crecimiento de las ganancias por encima de todo. En un esfuerzo por superar a sus rivales y maximizar las ganancias, las empresas explotan la vida humana y no humana al suprimir los salarios y externalizar los costos sociales y ambientales, agotando los ecosistemas y las sociedades de los que depende la vida. «La naturaleza, la vida salvaje maravillosamente abundante y diversa del mundo, es esencialmente un conjunto gratuito de bienes y trabajo que el capital puede aprovechar», escribió Ashley Dawson en Extinción: una historia radical. En un esfuerzo por expandirse a un ritmo cada vez mayor, dice, el capital mercantiliza más de la Tierra, «despojando al mundo de su diversidad y fecundidad».

Los principales culpables de la pérdida de biodiversidad son «los cambios en el uso de la tierra y el mar». Tres cuartas partes de las tierras del mundo y casi tres cuartas partes de los recursos de agua dulce del mundo ahora se dedican a la producción de cultivos o ganado, dice la IPBES. La agricultura industrial causa estragos en los ecosistemas de muchas maneras. Las plantas y los animales son desplazados y asesinados para hacer espacio para las granjas; Las prácticas de monocultivo y los pesticidas alteran la microbiología del suelo y ponen en peligro a los insectos y plantas; El agua es bombeada desde lagos y ríos, lo que altera la vida acuática.

La agroindustria defiende estas prácticas en nombre de erradicar el hambre en el mundo. Los rendimientos de los cultivos mundiales han aumentado en las últimas décadas, pero sus ganancias han tenido un costo para muchas personas, y en todo el mundo, casi una de cada noventa personas todavía está desnutrida. Esto se siente más severamente en las naciones pobres del Sur Global. De acuerdo con el Programa Mundial de Alimentos, dos tercios de las personas en Asia tienen hambre y en «países en desarrollo», uno de cada seis niños tiene bajo peso. Mientras tanto, los subsidios agrícolas para productos básicos como el maíz y la soja han creado un enorme mercado para alimentos chatarra, procesados ​​y baratos que pueden aumentar el colesterol y aumentar el riesgo de diabetes.

Las corporaciones agrícolas pretenden maximizar la eficiencia. Pero más de un tercio de los cultivos del mundo se destinan al ganado, aunque la prioridad de los cultivos para el consumo humano podría alimentar a miles de millones de personas hambrientas. La ganadería industrial es el mayor usuario de recursos terrestres del mundo. Produce vastas cantidades de estiércol, unas 500 millones de toneladas solo de EE. UU., Que contamina el aire con productos químicos como el amoníaco y el sulfuro de hidrógeno, y se escurre hacia las vías fluviales cercanas, lo que contribuye a la proliferación de algas que pueden hacer que el agua potable sea tóxica para los animales y las personas. Para los trabajadores, esta contaminación se agrava con otras amenazas: el riesgo de lesiones graves de los trabajadores estadounidenses de la carne es tres veces mayor que el promedio nacional.

La agroindustria global contemporánea está controlada por solo cuatro de las principales empresas de biotecnología agrícola. Para hacer valer el control sobre la cadena de suministro global de semillas y asegurar los rendimientos máximos, estas compañías limitan estrictamente lo que se puede plantar mediante el cumplimiento de prácticas de monocultivo. Pero como los monocultivos son vulnerables a las enfermedades, dependen de herbicidas, insecticidas y fertilizantes que se han relacionado con el cáncer y otras enfermedades. El sistema resultante ha sido devastador para la biodiversidad.

Mientras que las ganancias de los agronegocios se han disparado, los ingresos de los agricultores se han reducido. Al aumentar los precios de las semillas, fertilizantes y otros productos, las corporaciones atrapan a los agricultores endeudados que se ven obligados a pagar mediante la venta de sus productos. La creación de «semillas exterminadoras» que hacen que las semillas de segunda generación sean estériles exacerba esto. Este ciclo ha provocado una larga ola de suicidios de agricultores en el norte de la India. Los agricultores en los Estados Unidos, donde las corporaciones agrícolas cada vez más poderosas están comprando más granjas estadounidenses y suprimiendo los precios pagados a los agricultores familiares, enfrentan una situación similar.

La “explotación directa de organismos” a través de prácticas como la tala comercial y la pesca es otro de los principales impulsores de la pérdida de biodiversidad, según la IPBES. Estas prácticas destruyen hábitats críticos y rompen las cadenas alimenticias. Como resultado, las plantas y los animales que antes eran comunes ahora están en peligro de extinción. Pero el informe dice que estas prácticas van en aumento: la extracción de madera en bruto del mundo ha aumentado en un 45 por ciento desde 1970, y el 55 por ciento de los océanos del mundo están cubiertos por la pesca industrial.

Estas prácticas también explotan a las personas. La industria forestal desplaza a los indígenas de los Estados Unidos a Camerún y Brasil. La pesca comercial también amenaza a las poblaciones indígenas de todo el mundo que dependen del pescado para su alimentación. Y en los Estados Unidos, la tala y la pesca también se encuentran entre las industrias más peligrosas para los trabajadores. El Censo de lesiones laborales fatales de la Oficina Federal de Estadísticas Laborales descubrió que eran las dos industrias más mortales en 2019. Por cada 100.000 trabajadores, la industria maderera registró 135,9 muertes en el trabajo y la pesca comercial registró 86 muertes.

A nivel mundial, las condiciones de trabajo son aún peores. Las pesquerías de Tailandia, de donde proviene gran parte de la alimentación de animales de compañía y ganado de los Estados Unidos, continúan esclavizando literalmente a los migrantes de Camboya y Myanmar. A medida que las reservas de pesca se han agotado y las leyes laborales marítimas se han desmantelado en los últimos años, la industria ha esclavizado a más personas. Y no es solo la pesca tailandesa. Según informes, la industria maderera de Brasil mantiene a los trabajadores como rehenes en los campamentos de explotación forestal y los obliga a realizar trabajos que amenazan la vida.

La IPBES dice que el tercer impulsor más importante de la crisis de la biodiversidad es el cambio climático, que es inextricable de los otros culpables. La agricultura industrial es responsable del 13 por ciento de las emisiones globales de carbono, lo que la convierte en el segundo emisor más grande detrás del sector energético. La tala también tiene un impacto masivo en el cambio climático, no solo porque los bosques secuestran activamente el carbono, sino también porque la incineración de árboles talados para generar energía, una práctica conocida como «biomasa leñosa», emite incluso más CO2 que la combustión del carbón.

La perturbación climática, una crisis existencial en sí misma, ya está teniendo un impacto en la biodiversidad. El cambio en la temperatura de la atmósfera y los océanos «estará acompañado por cambios en la extensión glacial, las precipitaciones, la descarga del río, las corrientes de viento y océano y el nivel del mar, entre muchas otras características ambientales que, en general, han tenido impactos adversos en la biodiversidad», dice la IPBES.

La crisis climática, al igual que la pérdida de biodiversidad, no es culpa de todos. Más del 70 por ciento de las emisiones de carbono provienen de solo 100 empresas. Además, los países que menos contribuyen al cambio climático global son, en gran medida, los más afectados por la devastación que causa. Aunque los impactos se pueden ver en todo el mundo, los pobres y el Sur Global están siendo los más afectados y los más afectados. Cuando el ciclón Idai golpeó Mozambique, Zimbabwe y Malawi en marzo, mató a mil personas, y miles más siguen desaparecidas. Fue uno de los peores ciclones que se haya registrado y no fue una excepción. Como lo muestra el informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de la ONU (IPCC) sobre los efectos de alcanzar 1,5 grados centígrados de calentamiento por encima de los niveles preindustriales (y muchos otros informes sobre el clima), si no hacemos cambios radicales, las cosas empeoraran.

El cáncer del capitalismo

Al igual que el informe del IPCC de 2018, el IPBES tiene un mensaje claro para los responsables de la formulación de políticas. Para evitar una catástrofe, el mundo debe someterse a una «reorganización fundamental de todo el sistema a través de factores tecnológicos, económicos y sociales, incluidos paradigmas, objetivos y valores», dijo el presidente de la IPBES, Sir Robert Watson.

En muchos sentidos, estamos en el camino equivocado. Los niveles globales de carbono están alcanzando máximos históricos. La administración Trump está tratando de desmantelar la Ley de Especies en Peligro de Extinción, ya no aplicará las protecciones para las aves muertas involuntariamente por la actividad corporativa, y está desmantelando docenas de protecciones ambientales sobre la contaminación del aire y el agua.

El resumen del informe también está lleno de malas noticias. La degradación ambiental ha reducido la productividad del 23 por ciento de las tierras de la Tierra. La pérdida de polinizadores está poniendo en riesgo unos $ 577 mil millones de cultivos anuales anuales. Cientos de millones de personas corren un mayor riesgo de inundaciones y tormentas debido a la degradación de los hábitats costeros. Desde 1980, la contaminación plástica se ha multiplicado por diez. Un impactante 85 por ciento de los humedales del mundo han sido destruidos. Y debido a todo esto, el mundo ya está en medio de su sexto período de extinción. Las extinciones se producen a 1.000 veces su velocidad natural, con docenas de especies perdidas cada día.

La IPBES aboga por políticas específicas que podrían frenar la extinción masiva, incluyendo revertir la expansión del monocultivo y adoptar un enfoque localizado de la agricultura, crear reservas marinas y reducir la contaminación y restaurar la soberanía de las poblaciones indígenas, en cuyas tierras han disminuido la biodiversidad. Lo más importante, concluye el informe, la sociedad global debe dejar de priorizar el crecimiento con fines de lucro y, en cambio, construir una economía que satisfaga las necesidades de las personas y del planeta.

Este cambio político podría proteger innumerables vidas humanas y no humanas de la amenaza existencial del colapso ecológico y sus impulsores. «Al consumir el medio ambiente de manera irresponsable, el capital es, en forma figurativa, cortar la rama del árbol sobre la que está sentado», escribió la autora Ashley Dawson. «La lógica del capital es, por lo tanto, la de una célula cancerosa, que crece incontrolablemente hasta que destruye el cuerpo que la alberga».

Esta transformación no será fácil, pero el presidente de IPBES, Watson, es optimista. «Por su propia naturaleza, el cambio transformador puede esperar oposición de aquellos con intereses en el status quo, pero también que esa oposición puede ser superada por el bien público más amplio», dijo.

Si vamos a sobrevivir, no tenemos más remedio que tener éxito.