Fracaso capitalista: más de un quinto de los menores de 5 años en el mundo, padecen desnutrición

por Patrick Martin //

El número de personas hambrientas en el mundo continúa creciendo, alcanzando 821 millones en 2017, o una de cada nueve personas, según el informe “El estado de la seguridad alimentaria y la nutrición en el mundo en 2018”, publicado el martes en Roma por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO, por sus siglas en inglés), la Organización Mundial de la Salud, UNICEF y otros grupos.

Las cifras son horribles: 151 millones de niños menores de cinco años, el 22 por ciento del total mundial, están “retrasados en su crecimiento” por la desnutrición; uno de cada diez niños en Asia se describe como “desgaste”, con pesos muy por debajo de lo que se les debe dar sus alturas; una asombrosa de cada tres mujeres en edad fértil sufre de anemia, en gran parte debido a una dieta deficiente.

Los autores del informe advierten de “signos alarmantes de aumento de la inseguridad alimentaria y altos niveles de diferentes formas de desnutrición”, pero no ofrecen una prescripción para resolver la crisis, excepto el piadoso deseo de que se haga más para poner fin a los conflictos militares, incluyendo las guerras civiles, que son la causa principal de la inseguridad alimentaria, y para contrarrestar el cambio climático, la segunda causa más importante.

Los 821 millones de personas que padecen hambre en el mundo incluyen un estimado de 515 millones en Asia, 256,5 millones en África, 39 millones en América Latina y el Caribe, y tal vez 20 millones en el resto del mundo.

La última cifra es, sin duda, una subestimación general, ya que acepta en gran medida las afirmaciones de los gobiernos en los países capitalistas avanzados de que el hambre y la malnutrición son inexistentes. Si se pudieran obtener cifras exactas para el número de personas que viven al borde del hambre en los Estados Unidos, Canadá, Australia, Nueva Zelanda, Japón y la Unión Europea, el total para el mundo probablemente sea superior a mil millones de personas.

Crédito: Programa Mundial de Alimentos

Estas cifras demuestran el fracaso total del sistema capitalista. Las fuerzas productivas —la tierra, la maquinaria, la técnica agrícola— son más que adecuadas para alimentar a la raza humana. Hay una gran abundancia de comida en el planeta. Pero el impulso de ganancias de las corporaciones agro empresas gigantes y el sistema reaccionario de nación-Estado, dividiendo a la humanidad con sus fronteras artificiales y completamente anticuadas, impide que mil millones de seres humanos obtengan la comida que necesitan como condición mínima para una existencia decente.

El informe de la ONU descubrió que 2017 fue el tercer año consecutivo en el que aumentó la cantidad de personas que no obtienen lo suficiente para comer. Esta cifra ha aumentado de 783,7 millones en 2014, con un aumento total de más de 38 millones. En 2017, la inseguridad alimentaria severa, definida como una familia que se queda sin alimentos y que pasa al menos un día sin comer, estaba en todas las regiones del mundo, excepto en Europa y América del Norte.

Los mayores incrementos en la malnutrición se registraron en África y América del Sur, así como en el país de Yemen, en la Península Arábiga a lo largo del Mar Rojo desde el este de África, devastado por la guerra y un bloqueo impuesto por Arabia Saudita y los Estados Unidos Emiratos con apoyo de los Estados Unidos. También se encontraron altos niveles de desnutrición en el sur de Asia, pero estos no se modificaron en gran medida entre 2016 y 2017.

En un período más largo, desde 2005, la FAO descubrió que el número de personas desnutridas en África había aumentado por 60 millones, mientras que el número en Asia disminuyó significativamente.

Particularmente llamativo fue el cambio en el norte de África, que una vez fue un área comparativamente próspera, donde el número de desnutrición se redujo de 9.7 millones en 2000 a 8.5 millones en 2010, antes de elevarse a 20 millones el año pasado. Del mismo modo, el número que enfrenta la malnutrición en el oeste de Asia, el Medio Oriente, aumentó de 20.1 millones en 2010 a 30.2 millones en 2017.

El aumento combinado en esta vasta región, que se extiende desde Marruecos hasta Irán, es más de 20 millones de personas agregadas a las listas de quienes están al borde del hambre, durante el período que coincide con el ataque estadounidense y de la OTAN contra Libia, el levantamiento revolucionario y su sangrienta supresión en Egipto, las continuas guerras civiles en Siria y Yemen, y las secuelas de la guerra en Iraq.

El informe de 2017 de la FAO sobre la seguridad alimentaria se centró en gran medida en el impacto de estas guerras, así como en conflictos similares en la República Democrática del Congo, Sudán del Sur y Somalia para aumentar el número de personas que padecen hambre. El informe de la agencia de 2018 se centra principalmente en el impacto de la segunda causa más importante del hambre en el siglo XXI, el cambio climático.

Según el informe, “la variabilidad climática —las sequías extremas e inundaciones— ya están socavando la producción de trigo, arroz y maíz en las regiones tropicales y templadas, y se espera que la tendencia empeore a medida que las temperaturas aumenten y se vuelvan más extremas”.

Continuó, “El hambre es significativamente peor en países con sistemas agrícolas que son altamente sensibles a la lluvia y la variabilidad de la temperatura y la sequía severa, y donde el sustento de una gran proporción de la población depende de la agricultura”.

La sequía, vinculada a los cambios a largo plazo en los patrones climáticos asociados con el cambio climático, ha devastado cuatro centros de población diferentes: África meridional, incluidos Sudáfrica, los enclaves de Lesotho y Swazilandia, Mozambique, Zimbabwe, Malawi y Madagascar; el Cuerno de África, incluidos Etiopía, Somalia, Kenia, Sudán del Sur y Uganda; África occidental, desde Malí hasta Senegal; y partes del subcontinente indio, especialmente la provincia sureña de Sindh en Pakistán y las regiones vecinas en la India, que están densamente pobladas.

El desgaste es un síndrome que tiene el efecto más pernicioso en la salud de los niños, tanto a corto como a largo plazo. Los niños afectados por la emaciación representaron 875.000 muertes en 2013, el último año cuando hay estudios disponibles, 12,6 por ciento de todas las muertes de niños menores de cinco años. De estos, 516.000 se relacionaron con desgaste severo, esencialmente muertes por inanición y enfermedades relacionadas.

La mitad de todos los niños afectados por el derroche viven en el sur de Asia, y los países con una prevalencia del 15 por ciento o más incluyen India y Sri Lanka. También en esta categoría se encuentran Papúa Nueva Guinea, Yemen y cuatro países del este de África: Eritrea, Djibouti, Sudán del Sur y Sudán.

Lo que todos estos países tienen en común —aunque no hay una palabra de esto en el informe de la ONU— es que son antiguas colonias de las potencias imperialistas del mundo, que continúan dominando la economía mundial y explotando los recursos de los “países menos desarrollados”, ya sea a través de inversiones directas, préstamos o demandas de austeridad aplicadas por el Fondo Monetario Internacional.

Entre los países más desafortunados se encuentran aquellos como Yemen, Siria, Afganistán y Somalia, sometidos a guerras imperialistas y guerras civiles instigadas por el imperialismo, que en algunos casos se han extendido por más de una generación.

La nutrición es una preocupación creciente, no solo para los miles de millones en Asia, África y América Latina, que constituyen la mayoría de la población mundial, sino también para la clase trabajadora en los países capitalistas avanzados, donde los niveles de vida han disminuido durante más de tres décadas.

Según el informe de la ONU, la segunda crisis nutricional más grande involucra la propagación de la obesidad, particularmente en América del Norte. Esto también es una enfermedad de la pobreza. “La inseguridad alimentaria contribuye al sobrepeso y la obesidad, así como a la desnutrición, y las altas tasas de estas formas de malnutrición coexisten en muchos países”, explica el informe. “El vínculo entre la inseguridad alimentaria y el sobrepeso y la obesidad pasa a través de la dieta, que se ve afectada por el costo de los alimentos. Los alimentos nutritivos y frescos a menudo tienden a ser costosos. Por lo tanto, cuando escasean los recursos del hogar para alimentos, las personas eligen alimentos menos costosos que a menudo tienen una gran densidad calórica y bajos en nutrientes, particularmente en entornos urbanos y en países de ingresos medios altos y altos”.

Alrededor del 13 por ciento de los adultos del mundo, o 672 millones, son médicamente obesos, aproximadamente una persona de cada ocho, con las tasas más altas en los Estados Unidos. Las tasas más bajas de obesidad se encuentran en África y Asia, aunque las tasas están aumentando rápidamente.

 

(tomado de WSWS)